La pulga de agua tiene 8.000 genes más que los humanos

EFEWASHINGTON.
Pulga de agua./
Pulga de agua.

Un equipo de científicos ha secuenciado por primera vez el genoma de la pulga del agua, 'Daphnia pulex', un importante organismo modelo para la ciencia ambiental que puede convertirse en un aliado contra la contaminación acuática, informó ayer Science.

Daphnia se ha convertido en el primer crustáceo en tener su genoma secuenciado, que para sorpresa de los científicos es más rico que el de cualquier otra especie conocida, unos 31.000 genes -un tercio con función desconocida-, mientras que los humanos tienen 23.000.

El gran número de genes identificados se debe a que algunos están duplicados, lo que podría jugar un papel fundamental en la habilidad de Daphnia para adaptarse a entornos cambiantes. Las agencias medioambientales han estado buscando un «sistema modelo» acuático capaz de detectar la presencia de productos químicos nocivos y que extrapolando sus capacidades pudiera actuar como «centinela» de la contaminación.

Una especie clave

Considerado una especie clave en los ecosistemas de agua dulce, la pulga de agua dulce es transparente, tiene aproximadamente el tamaño del signo igual en un teclado, un ciclo de vida corto y reacciona fácilmente a los cambios en su entorno.

Los científicos destacan su capacidad para desarrollar características como espinas protectoras en la cola y dientes en el cuello, al detectar las sustancias químicas que desprenden algunos depredadores. Los autores señalan que secuenciar su genoma ayudará a entender mejor cómo los organismos, particularmente los habitantes de agua dulce, responden a los cambios ambientales. Ya se habla del uso potencial de Daphnia «como una versión de alta tecnología del canario» que se empleaba para detectar gas tóxico.