Liga de Naciones

España se medirá a Inglaterra y Croacia en el nuevo torneo UEFA

El presidente de la UEFA, Aleksander Ceferin, presenta el trofeo de la Liga de Naciones durante el sorteo del torneo en Lausan/EFE
El presidente de la UEFA, Aleksander Ceferin, presenta el trofeo de la Liga de Naciones durante el sorteo del torneo en Lausan / EFE

Los de Lopetegui lucharán por la primera plaza en su grupo para poder aspirar a la primera edición del título de la Liga de las Naciones en 2019

Rodrigo Errasti Mendiguren
RODRIGO ERRASTI MENDIGURENMadrid

La Liga de las Naciones de la UEFA ya está aquí y con ella un campeón de Europa cada dos años y una nueva vía para acudir a la fase finales de la Eurocopa, ya que los ganadores de cada una de las cuatro ligas se hace con el pasaporte para la Euro que no hayan conseguido ‘por la manera tradicional’. La selección española ha quedado encuadrada en el grupo 4 de la Liga A, la de los más fuertes, junto a Inglaterra y Croacia. Si es primero (entre septiembre y noviembre se disputará la fase de grupos) se meterá, con los otros tres mejores de esa Liga de las mejores selecciones europeas, en el ‘play off’ final -a modo de ‘final four’ de baloncesto, con los cuatro partidos (habrá tercer y cuarto puesto) en la misma sede-, y si fuese última en ese grupo descenderá a la Liga B para la edición de 2020 de este torneo, en el que hay cuatro divisiones de cuatro grupos cada una formadas en función de su ránking para que haya duelos entre equipos del mismo nivel.

«Todas las selecciones tienen mucha calidad y los favoritismos se ganan sobre el terreno de juego», señaló Julen Lopetegui tras conocer el sorteo. «La competición es atractiva y la afrontaremos con seriedad. Hará que tengamos una exigencia máxima para nosotros y vamos a salir a competir y a intentar ganar. La UEFA Nations League es una competición bonita e intensa que queremos ganar», añadió.

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Además del aliciente deportivo de esta nueva competición, la selección española se garantiza 15 millones de euros por el simple hecho de jugar la fase de grupos, ya que cada partido que disputen se cotizará a 3,6 millones de euros. Si el equipo de Julen Lopetegui alcanza la fase final en la que disputaría dos partidos más, la cifra podría alcanzar los 20 millones de euroslas Naciones y que serían otros dos partidos más, con lo que se alcanzaría los 20 millones de euros.

Didier Deschamps, técnico de Francia, también valoró el resultado del sorteo, en el que Francia cayó contra alemanes y holandeses en el considerado ‘grupo de la muerte’ de esta primera edición. «Es un grupo difícil, pero ese el principio de esta Liga de Naciones: tener partidos de prestigio, con interés deportivo», afirmó a L’Équipe. «La concentración y la adrenalina saldrán de manera más natural. Eso es mejor para los jugadores, para la prensa y para el público», añadió.

Los partidos de España

- Inglaterra-ESPAÑA. 8 de septiembre de 2018.

- ESPAÑA-Croacia. 11 de septiembre de 2018.

- ESPAÑA-Inglaterra. 15 de octubre de 2018.

- Croacia-ESPAÑA. 15 de noviembre de 2018.

- Sorteo de la fase final: a principios de diciembre de 2018.

- Fase final: 5-9 de junio de 2019.

- Sorteo de los 'play-offs' de la UEFA EURO 2020: 22 de noviembre de 2019.

- Play-offs de la UEFA EURO 2020 'play-offs': 26-31 de marzo de 2020.

En contra de los amistosos

Como explicó el presidente de la UEFA, Aleksander Ceferin, «con la Liga de Naciones el nivel será más equilibrado». «Mucha gente se quejaba de los partidos amistosos desiguales, entre grandes equipos y pequeños», apuntó. Cuando dio a conocer el proyecto, el entonces presidente de la UEFA, Michel Platini, dijo en 2014 que «los amistosos ya no interesan a nadie, ni a los periodistas, ni al público, y las federación han pedido una competición».

Los primeros clasificados de los grupos de cada Liga pasan a un ‘play-off’ propio, que será una vez haya finalizado la fase tradicional de calificación para la Eurocopa. Subirán de división las selecciones campeonas de cada grupo y descenderán las peores. Este torneo permitirá además que cuatro selecciones quedarán clasificadas de manera directa para la novedosa Eurocopa 2020, que se jugará en 13 estadios de toda Europa, entre ellos San Mamés. Así, gracias a esta nueva competición, no es descabellado pensar que Andorra, Gibraltar, Liechtenstein, San Marino o Kosovo puedan Eurocopa. Las 55 federaciones que actualmente componen la UEFA fueron divididas en estas Ligas, de acuerdo al ránking europeo de 15 de noviembre de 2017, justo tras la conclusión de los partidos de clasificación para el Mundial 2018.

LIGA 1

Grupo 1: Alemania, Francia, Holanda

Grupo 2: Bélgica, Suiza, Islandia

Grupo 3: Portugal, Italia, Polonia

Grupo 4: ESPAÑA, Inglaterra, Croacia

Los cuatro ganadores de los grupos jugarán un 'play-off' por el título de la UEFA Nations League en junio de 2019

LIGA B

Grupo 1: Eslovaquia, Ucrania, República Checa

Grupo 2: Rusia, Suecia, Turquía

Grupo 3: Austria, Bosnia y Herzegovina, Irlanda del Norte

Grupo 4: Gales, República de Irlanda, Dinamarca

LIGA C

Grupo 1 Escocia, Albania, Israel (sólo tiene tres equipos).

Grupo 2: Hungría, Grecia, Finlandia, Estonia

Grupo 3: Eslovenia, Noruega, Bulgaria, Chipre

Grupo 4: Rumanía, Serbia, Montenegro, Lituania

Resultado del sorteo
Resultado del sorteo

LIGA D

Grupo 1: Georgia, Lituania, Kazakhtan, Andorra

Grupo 2: Bielorrusia, Luxemburgo, Moldavia, San Marino

Grupo 3: Azerbaijan, Islas Feroe, Malta, Kosovo

Grupo 4: Macedonia, Armenia, Liechtenstein, Gibraltar

Claves del nuevo formato

- Hay cuatro Ligas (A-B-C-D), y cada una está dividida en cuatro grupos de 3 selecciones y 4 selecciones.

- Las Ligas son de acuerdo al ranking de las 55 selecciones nacionales de la UEFA (a 15 de noviembre de 2017, tras la conclusión de los partidos de clasificación para el Mundial 2018).

- Los partidos de grupo de la Liga de las Naciones serán en seis jornadas, en 'dobles enfrentamientos' en septiembre, octubre y noviembre de 2018. La 'final four', con semifinal por sorteo y final, se celebrará en junio de 2019.

- En cada Liga, las cuatro selecciones ganadoras de grupo ascenderán (o jugarán la 'final four', en el caso del primer grupo) y las cuatro últimas serán descendidas para la próxima competición.

- El ranking general de la Liga de las Naciones determinará la composición de los bombos del sorteo para los posteriores clasificatorios europeos

- Los partidos clasificatorios para la Eurocopa 2020 arrancarán en marzo de 2019. Habrá dos jornadas en marzo, junio, septiembre, octubre y noviembre de 2019. En total, serán seis grupos de cinco equipos y cuatro grupos de seis (diez grupos en total) jugando un total de diez jornadas (el mismo número que actualmente). El ganador y el subcampeón de cada uno de los diez grupos se clasificará automáticamente para la fase final de la Euro 2020.

- Otros cuatro países se clasificarán a través de la Liga de las Naciones dará a los equipos una nueva oportunidad de clasificarse. Lo harán a través del 'playoff', en marzo de 2020, si no lo lograron por la fase tradicional.

- Si alguno de los ganadores de grupo de la Liga de las Naciones ya están clasificados a través de la fase tradicional, su puesto lo cogerá la siguiente mejor clasificada en su liga. Si la liga no tiene cuatro conjuntos para competir, las posiciones serán ocupadas por selecciones de otra liga según el ranking general de la Liga de Naciones.

- Los cuatro equipos de cada Liga jugarán dos semifinales a un partido y una final para determinar cada uno de los cuatro ganadores del 'playoff'.