Termina la prohibición de conducir para las mujeres en Arabia Saudí

Una mujer conduce en Dhahran, Arabia Saudí. / Reuters

Se trata de una reforma histórica para el reino ultraconservador, que ha mantenido el veto durante décadas

COLPISA / AFP

La prohibición de que las mujeres conduzcan en Arabia Saudí, vigente durante décadas, llegó a su fin este domingo y las conductoras empezaron a circular por las calles de Riad y otras ciudades del reino. Se trata de una reforma histórica para el reino ultraconservador.

Algunas pusieron la música de sus autos a todo volumen. «Es un momento histórico para todas las mujeres saudíes», declaró Sabika Al Dosari, una presentadora de televisión, antes de cruzar la frontera con Baréin a bordo de un sedán. Justo después de medianoche, Samar Almogren giraba por primera vez la llave del contacto de su automóvil, un momento inolvidable para esta mujer que ya había conducido en el extranjero pero nunca en su país. «Tengo escalofríos por todo el cuerpo. Llevar el volante después de haber pasado años en el asiento trasero. Ahora es mi responsabilidad y estoy más lista que nunca para asumirla», afirmaba Samar, totalmente vestida de blanco que para ella es «el color de la paz». «La abaya negra se ha convertido en el símbolo de la mujer musulmana. Pero no hay ningún texto religioso que prescriba a una mujer vestirse con una abaya negra», agregaba.

También algunos hombres celebraron el momento. «Es un gran logro», dijo un príncipe saudí, el multimillonario Al Walid bin Talal, en un vídeo en el que aparecía su hija Reem conduciendo un 4x4, con sus nietas aplaudiendo en el asiento trasero. Esta decisión, impulsada por el príncipe heredero Mohamed bin Salmán, forma parte de un plan de modernización del rico país petrolero. «Las mujeres viven en un sistema patriarcal en Arabia Saudí», señala Hana Al Jamri, autora de un libro sobre las mujeres en el periodismo en Arabia Saudita que se publicará próximamente. La nueva medida «ayudará a desafiar las normas sociales y de género que entorpecen la movilidad, la autonomía y la independencia».

Este cambio permitirá que muchas mujeres dejen de depender de chóferes privados o familiares hombres y supondrá un ahorro para las familias. «Las saudíes experimentan un sentimiento de justicia. Durante mucho tiempo, se les negó un derecho fundamental que las mantuvo confinadas y dependientes de los hombres, lo que imposibilitaba que pudieran llevar una vida normal», explica a la Afp Najah Al Otaibi, analista en el centro de reflexión pro saudí Arabia Foundation.

El reino había empezado a entregar a principios de mes los primeros permisos de conducción a mujeres en décadas. Unos tres millones de mujeres podrían obtener el permiso y comenzar a conducir desde ahora hasta 2020, según la consultora PricewaterhouseCoopers. Se abrieron autoescuelas en ciudades como Riad y Yeda. Algunas enseñan incluso a conducir motos Harley Davidson, algo impensable hace tan solo un año.

Las mujeres no eran lo suficientemente inteligentes

Durante décadas, los conservadores se apoyaron en interpretaciones rigoristas del islam para justificar la prohibición de conducir, algunos incluso alegando a que las mujeres no eran lo suficientemente inteligentes para ponerse detrás del volante. Desde el punto de vista económico, el fin de la prohibición podría estimular el empleo de mujeres y, según una estimación de Bloomberg, sumar 90.000 millones de dólares a la economía al 2030. Pero muchas mujeres temen seguir siendo blanco de los conservadores en este país donde los hombres mantienen el estatuto de 'tutores'. De hecho, las saudíes deben salir con velo y siguen sometidas a restricciones importantes: no pueden viajar, ni estudiar ni trabajar sin permiso de sus maridos o los hombres de su familia.

El gobierno adoptó medidas recientemente contra los abusos castigando el acoso sexual con cinco años de cárcel y una multa de 300.000 riales (69.000 euros). Bajo el impulso del príncipe Mohamed, que devino heredero al trono hace un año, el país también autorizó la apertura de salas de cine y conciertos mixtos, una muestra de su intención de volver al 'islam moderado'. Pero el entusiasmo que suscitó el anuncio de sus reformas quedó empañado por una ola de represión contra activistas que, entre otras causas, se opusieron durante mucho tiempo a la prohibición de conducir. Según las autoridades, nueve de las más de una decena de personas detenidas -incluyendo mujeres- siguen encarceladas. Están acusadas de haber atentado contra la seguridad del reino y de haber ayudado a los «enemigos» del Estado.

 

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