Identifican un gen que determina una enzima relacionada con el alzhéimer

Los investigadores, en la Facultad de Biología. / umu

La investigación, desarrollada por un grupo de la UMU, ha sido publicada en 'Science'

LA VERDADMURCIA

Investigadores de la Universidad de Murcia (UMU) han identificado un gen humano que determina una 'enzima huérfana' implicada en la síntesis de unos lípidos, los plasmalógenos, relacionados con diversas patologías como el cáncer o el alzhéimer. El hallazgo es publicado hoy en la revista 'Science'.

Desde hace 50 años, los científicos han estado buscando la identidad de una enzima (una proteína) clasificada como huérfana porque se desconocía el gen que da lugar a dicha proteína, y que participa en la fase final de la fabricación de los plasmalógenos. «Nuestra aportación consiste en que hemos identificado el gen que la determina y que durante años se ha mostrado esquivo», apunta la investigadora principal de este estudio, Montserrat Elías. Para la consecución de este hallazgo, el Grupo de Investigación de Genética Molecular de la Universidad de Murcia (UMU) ha utilizado como modelo la bacteria 'Myxococcus xanthus', porque es capaz de sintetizar plasmalógenos al igual que los seres humanos y los animales.

La función del gen, que hasta la fecha era desconocida para el mundo científico, se considera el último eslabón que faltaba para completar la cadena de la biosíntesis de los plasmalógenos: una clase de fosfolípidos muy especiales que se encuentran casi exclusivamente en las membranas celulares de los animales y que en el ser humano abundan en el cerebro y el corazón. Enfermedades comunes, como el cáncer o el alzhéimer, u otras raras, como el síndrome de Zellweger (síndrome cerebro-hepato-renal) o la condrodisplasia punctata rizomélica, se dan cambios considerables en los niveles de plasmalógenos. En el caso del alzhéimer, por ejemplo, se observa una reducción muy significativa en las zonas del cerebro afectadas. «En algunos cánceres como el gastrointestinal se produce un aumento de estos compuestos y en otros una disminución», explica la investigadora de la UMU. Por esta razón, se ha considerado emplear los plasmalógenos como marcadores tempranos del cáncer.

Las aportaciones de esta investigación permitirán explorar la relación directa de los plasmalógenos con diversas patologías. Junto a Elías, son coautores del artículo los investigadores de la UMU Aránzazu Gallego, Antonio Monera, Elena Pajares, Eva Bastida, Ricardo Pérez, Antonio Iniesta y Marta Fontes.