La bronquiolitis deja huella en los bebés

Un bebé llora en su cuna./LV
Un bebé llora en su cuna. / LV

Uno de los sitios donde más contagios se producen es en la guardería, por eso los médicos recomiendan tomar medidas preventivas

EUROPA PRESS

La mitad de los bebés que padecen una bronquiolitis van a quedar con los bronquios más sensibles a nuevos virus respiratorios y van a tener más bronquitis de repetición los primeros años de vida, según ha avisado el coordinador del área de Neumología Pediátrica de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR).

Se trata de una enfermedad producida por virus respiratorios, los cuales, normalmente, originan solo resfriados, pero en lactantes y bebés, que tienen las defensas poco desarrolladas, el virus progresa y afecta también a los pulmones.

Cada año ingresan en España entre 12.000 y 14.000 niños menores de un año debido a la bronquiolitis, según datos del Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social. Los meses en los que aparece con más frecuencia son los de octubre a enero, en que se produce el pico de epidemia de bebés con bronquiolitis, que puede llegar a colapsar las urgencias pediátricas y los hospitales pediátricos.

La frecuencia de ingresos hospitalarios en España se sitúa entre 1 y 3,5 por ciento en menores de 2 años, pero el riesgo de ingreso en el primer año de vida es entre 4 y 6 veces mayor que el segundo año, mientras que la frecuencia de consultas en atención primaria se sitúa entre el 4 y el 20 por ciento, según un estudio del doctor Ochoa Sangrador y otros autores publicado en 'Anales de Pediatría'.

La guardería, el epicentro

En algunos casos la bronquiolitis es un cuadro leve que puede tratarse en casa, con medidas generales como aspirar la mucosidad y fraccionar la alimentación. No obstante, en otros, llegan a requerir ingreso hospitalario, con oxígeno, e incluso en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI), donde se les puede suministrar más ayuda para respirar.

«Un sitio frecuente de contagio es la guardería, por lo que es importante retrasar en lo posible su inicio, sobre todo en los meses de otoño-invierno. Hoy día, no obstante, es inevitable muchas veces que los bebés tengan que ir a la guardería por motivos de trabajo de los padres, pero hay que intentar no llevarlos si están resfriados porque se irán contagiando unos a otros», ha explicado el doctor Moreno.

Los bebés más pequeños, de menos de tres meses, no van a la guardería y muchos de ellos sufren bronquiolitis, por lo que el experto ha destacado la necesidad de «extremar» los cuidados en casa. «Tienen las defensas menos desarrolladas y, por tanto, se debe evitar que los visiten personas que estén resfriadas (ya sean adultos o niños), sobre todo en la época de octubre a enero», ha añadido.

Del mismo modo, prosigue, es necesario tener en cuenta que los hermanos pequeños que van a colegio o a la guardería con frecuencia pueden sufrir resfriados por virus respiratorios y los pueden transmitir al bebé. Por ello, ha aconsejado evitar que se acerquen al bebé si están resfriados y, si lo hacen, se laven las manos antes.

Cómo prevenir la bronquiolitis

Asimismo, el doctor ha señalado que todas las personas que están en contacto con el bebé deben seguir una serie de medidas preventivas como, por ejemplo, evitar acercarse al bebé si se está resfriado; lavarse siempre las manos antes de coger o tocar al bebé; usar pañuelos de papel desechables, lavarse las manos después de usarlos y tirarlos; toser hacia otro lado tapándose la boca con el antebrazo; y evitar fumar tanto dentro de casa como en el coche, puesto que el tabaco hace que las vías respiratorias estén más sensibles al daño originado por los virus.

Lavar con agua y jabón los objetos que tocan los bebés, sobre todo si alguien resfriado los ha tocado; intentar mantener separados a los niños más pequeños de los bebés; tener en cuenta que los besos también pueden transmitir los virus respiratorios como la bronquiolitis; y aplicar todas estas medidas preventivas tanto en casa como en la guardería, son otros de los consejos aportados por el experto de SEPAR.

 

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