Isidoro Valverde, un cartagenero ejemplar

JOSÉ MONERRI
Plaza Isidoro Valverde, ubicada frente al rectorado de la Universida Politécnica. ::
                             PABLO SÁNCHEZ / AGM/
Plaza Isidoro Valverde, ubicada frente al rectorado de la Universida Politécnica. :: PABLO SÁNCHEZ / AGM

Fue el 28 de marzo de 1995 cuando murió Isidoro Valverde, que fue por dos veces Cronista Oficial de Cartagena al que el Ayuntamiento, además de nombrarle Hijo Predilecto, le dedicó una plaza a su nombre junto a la plaza de Jaime Bosch y en la que está ubicado el Rectorado de la Universidad Politécnica. Se cumplen, pues, dieciséis años del fallecimiento de quien fue un cartagenero integral que supo dejar honda huella entre todos los que le conocieron. Hoy, recordándole, queremos rendirle un justísimo homenaje.

Junto a la plaza de Jaime Bosch se encuentra la del que fuera Cronista Oficial de Cartagena Isidoro Valverde Álvarez, en la que está ubicado el Rectorado de la Universidad Politécnica, lindando con la calle de San Diego, en ese barrio cartagenero tan íntimamente ligado a la vida de infancia y de juventud de quien fuera un cartagenero profundamente enamorado de la tierra que le vio nacer, el 12 de febrero de 1929 en la castiza calle de Saura, del casco antiguo.

Vivió en la calle de Don Roque, en Las Casicas y en Las Polinarias, de Miranda, durante la guerra civil, para pasar a su terminación a la calle del Alto, la plaza de la Merced -el Lago, que era su lugar predilecto- , calle de Hidalgo Cisneros y Tentegorra, con un intervalo en Madrid como director del Colegio Mayor 'Jorge Juan', en la Universidad Complutense, y como coronel auditor, en la Asesoría Jurídica del Cuartel General de la Armada.

Patronato Sagrado Corazón

Isidoro Valverde estudió en el Patronato del Sagrado Corazón de Jesús, situado en la calle donde nació, y en el Instituto Nacional de Enseñanza Media de la plaza de España, que entonces se denominaba 'Isaac Peral'. Se licenció en Derecho, con premio extraordinario en la Universidad Literaria de Murcia en 1952 y se graduó en Periodismo en la Escuela Oficial de Madrid en 1971, habiendo sido letrado sindical por oposición. También obtuvo el título de Orientación Familiar por el I.C.E. de la Universidad de Navarra en 1975 y, siendo estudiante de Derecho, consiguió el carné de operador cinematográfico. Fue Premio nacional de Periodismo 'Martínez García', de la Diputación provincial de Murcia.

Como oficial del Cuerpo jurídico de la Armada, en el que ingresó en 1953, desempeñó destino en las entonces Zonas Marítimas de Cádiz y del Mediterráneo, y a bordo de los cruceros 'Miguel de Cervantes' y 'Almirante Cervera'; destructores 'Alcalá Galiano' y 'Jorge Juan'; y fragata rápida 'Liniers'. Obtuvo diversas condecoraciones, entre ellas dos Cruces del Mérito Naval, Mérito Aeronáutico, Cruz y Placa de la Real y Militar Orden de San Hermenegildo, Medalla de la Paz y Víctor de bronce del SEU. Además estaba en posesión de la Medalla de plata de la masa coral 'Tomás Luis de Victoria'.

Isidoro Valverde fue Cronista oficial de Cartagena en dos ocasiones: la primera, en el período 1978-80, y la segunda, desde el 10 de mayo de 1991 hasta su fallecimiento el 28 de marzo de 1995. En el intervalo de los años 1980 a 1991 fue director del Colegio Mayor de la Armada 'Jorge Juan'.

Académico y concejal

Fue nombrado académico de la Real Academia Alfonso X el Sabio, pero no pudo tomar posesión por ocurrir su óbito que tuvo lugar en el Hospital Naval, siendo trasladado antes de su inhumación en el cementerio de Nuestra Señora de los Remedios, a la iglesia de la Caridad, ya que Isidoro era hermano de la Junta de gobierno del Santo y Real Hospital.

En la faceta municipal fue concejal y teniente de alcalde del Ayuntamiento de Cartagena, reivindicando el concurso de 'cartageneras' que se celebró en la plaza de toros. Fue nombrado Hijo predilecto de la ciudad, a título póstumo, el 31 de octubre de 1995 .Por ser miembro del jurado, rehusó a ser elegido 'Cartagenero del año', cuando lo tenía sobradamente merecido, en la época en la que lo presidía su fundador Manuel Martínez Pastor.

Isidoro Valverde contrajo matrimonio con María Isabel Ballesteros Bozal «una madrileña que se ha hecho cartagenera a fuerza de vivir en la plaza de la Merced y que, cuando todavía era una niña, puso a mi vida apesadumbrada un contrapunto de comprensión y de alivio, plácido y gozoso», como escribió en el prólogo de su 'Cartagena entrañable'.

Del matrimonio nacieron sus hijos Maribel, Mari Cruz, Belén, Marta, Isidoro y Carlos. Isidoro dejó tras sí una valiosísima aportación a la cultura, en general, y a la local, en particular, con numerosos artículos y publicaciones, de los que sobresale la citada 'Cartagena entrañable', como libro imprescindible para conocer la esencia y el tipismo de los cartageneros y de Cartagena, por lo que se le podría catalogar como el mejor escritor costumbrista del siglo XX; 'Los Cantonales', 'El Cantón Murciano', 'Cartagena abonico', 'Cali o marra', 'La desventuras del Efesé y alguna que otra ventura', 'El Lago, mi nostalgia', su última publicación. También participó en la obra 'La actividad Naval militar. Influencia en su entorno', ocupándose de las actividades de la entonces factoría de la empresa nacional Bazán, en Cartagena, aprovechando la oportunidad para divulgar las esencias de la ciudad que le vio nacer.

Inmortalizado en una plaza

Isidoro Valverde Álvarez, sin duda, sigue vivo en el recuerdo de sus paisanos, que se congratulan de que este arquetipo de cartagenero haya quedado inmortalizado con esa plaza que preside su busto mirando precisamente hacia el Lago grande, al que dedicó con gran ternura su última obra. Isidoro era, como él mismo decía «un cartagenero insobornable».

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