La UPCT entregará en mayo a la Agencia Espacial Europea uno de los 'cerebros' del satélite Euclid

Jaime Gómez y Rafael Toledo, con el prototipo de la tarjeta procesadora para satélites pequeños. / UPCT
Jaime Gómez y Rafael Toledo, con el prototipo de la tarjeta procesadora para satélites pequeños. / UPCT

La ESA valida el modelo de prueba que investigadores de la Politécnica desarrollan para trazar un mapa tridimensional del cosmos

LA VERDAD CARTAGENA

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ha validado ya el primer modelo de la unidad de control que investigadores de la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT) están realizando para uno de los dos instrumentos telescópicos que equipará el satélite Euclid, cuyo lanzamiento está previsto para el año 2022. Investigadores del grupo Space Science & Engineering Lab de la UPCT entregaron ya el modelo eléctrico de pruebas de este 'cerebro', que deberá controlar las ruedas de filtros infrarrojos y las redes de difracción, las lámparas led para la calibración de los sensores, la temperatura del instrumento y su 'software' de arranque, así como la comunicación con el ordenador de la nave para enviar telemetrías y recibir comandos.

Los siguiente pasos son la entrega en octubre del llamado «modelo de calificación, que ya estará fabricado con componentes de calidad espacial para soportar la hostilidad del espacio, que incluye fuertes radiaciones, temperaturas extremas y las enormes vibraciones del lanzamiento. Tras su validación, entregaremos el modelo de vuelo en mayo próximo», señala Rafael Toledo, responsable del proyecto, financiado con fondos Feder.

El satélite Euclid estará equipado con un potente telescopio de 1,2 metros de diámetro que nutrirá de imágenes de dos mil millones de galaxias a una cámara de 576 millones de píxeles. La resolución, de muy alta definición, será equivalente a la del telescopio orbital Hubble. Con esos datos, y mediante tecnología de infrarrojos, los científicos realizarán un mapa tridimensional del Universo. Con este mapa se obtendrá una tomografía de la distribución de materia oscura y permitirá también acotar parámetros cosmológicos fundamentales que nos ayuden a desvelar la naturaleza de la energía oscura.

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