Salud pone en marcha una unidad de Disfagia Infantil para asistir de forma integral a los afectados

El consejero de Salud, Manuel Villegas, visita la Unidad Regional de Disfagia Infantil, este lunes./Nacho García / AGM
El consejero de Salud, Manuel Villegas, visita la Unidad Regional de Disfagia Infantil, este lunes. / Nacho García / AGM

Más de 800 familias de la Región cuentan con un niño con dificultades para tragar

LA VERDAD

La Consejería de Salud ha puesto en marcha la Unidad Regional de Disfagia Infantil, una de las primeras que lo aborda a nivel nacional desde un punto de vista integral y multidisciplinar.

El consejero de Salud, Manuel Villegas, visitó este lunes las instalaciones que albergan las consultas de la unidad en el hospital Virgen de la Arrixaca, donde recordó que «en la Región de Murcia hay más de 800 familias con un niño afectado por este problema, lo que genera un importante lastre en el desarrollo y la adaptación social y familiar del niño y su entorno». La disfagia o dificultad para tragar tiene un amplio abanico de causas en los niños, y cualquier agresión o dificultad para la maduración puede afectar a la adquisición de estas habilidades.

La Unidad Regional del Disfagia Infantil (URDI) está formada por un equipo de pediatras especialistas en Digestivo y Nutrición infantil, Otorrinolaringología infantil, dietista-nutricionista, logopeda y psicólogo. Asimismo, neurólogos, radiólogos, electrofisiólogos, neumólogos y otros especialistas infantiles colaboran de forma puntual en los casos más complejos. Según explicó Villegas, «este nuevo recurso contribuye a favorecer los cuidados y tratamientos del menor con la última tecnología y profesionales altamente especializados de forma global y evitando traslados y derivaciones molestas y poco eficaces».

La Unidad se distribuye en dos centros que asisten a los pacientes derivados de todas las áreas de la Región de Murcia: Los Arcos del Mar Menor, que atenderá a las áreas II y VIII, y La Arrixaca, donde se controla a los pacientes del resto de áreas y los casos más complejos. Desde septiembre de 2018 ha atendido a 96 pacientes.

Este servicio dispone de un nasoendoscopio extremadamente fino y de alta definición que permite, sin necesidad de sedar al niño, e introduciendo una fina cámara a través de la nariz, visualizar la faringe durante la deglución, para determinar si traga de forma segura o dónde se localiza su problema.

Esta unidad se diferencia de otras en que pretende un modelo semiexternalizado, donde parte del tratamiento se realice en los centros de rehabilitación habituales de cada niño, con protocolos individualizados y supervisión por parte de los profesionales de la unidad.

Prevención y detección precoz

Niños con parálisis cerebral, prematuros, malformaciones de la boca, paladar, faringe o esófago y otras causas pueden derivar en casos con disfagia crónica. La consecuencia es que se ven privados de la capacidad de alimentarse por la boca, por lo que precisan una adaptación en su dieta, uso de espesantes o sondas de alimentación. En los casos más graves, los niños son incluso incapaces de gestionar su propia saliva, con aspiraciones e infecciones pulmonares que afectan de forma importante a su esperanza y calidad de vida.

Una de las funciones básicas de la URDI será llevar a cabo programas de prevención de la disfagia en aquellos bebés en riesgo, a través de las unidades de neonatología. Además la detección precoz de las dificultades deglutorias en niños con parálisis cerebral, mediante campañas diseñadas para este objetivo, permitirá mejorar la calidad de vida y el estado nutricional de estos niños.