Murcia no está entre las 13 universidades españolas incluidas en el 'top 500'

Universitarios en el campus de La Merced de la UMU. /Nacho García / AGM
Universitarios en el campus de La Merced de la UMU. / Nacho García / AGM

La UMU se sitúa, al igual que el año pasado, entre los puestos 701 y 800 del 'ranking' académico mundial

ALFONSO TORICESMadrid

El listado de las 500 mejores universidades del mundo, conocido como el 'ranking de Shanghái', la clasificación más antigua, prestigiosa e influyente, incluye en 2019 en su selecto club a 13 centros de estudios superiores españoles, tres más que el año pasado, pero ninguno de ellos de la Región de Murcia. De las 38 universidades que participan en el 'top 1.000', la primera murciana, la UMU, aparece entre las posiciones 701 y 800, al igual que el año pasado.

Con este buen resultado, las universidades españolas cortan el preocupante goteo a la baja de los tres últimos años, en los que se cayó un centro por año de este 'top 500'. Una cifra récord solo igualada en 2015 y que supone que España tiene a una cuarta parte de sus centros públicos entre la élite académica del planeta.

No obstante, como ocurre desde la primera edición del estudio (2003), no hay españoles entre los cien primeros y solo la Universidad de Barcelona es capaz de ubicarse entre los puestos 150 y 200, una proeza que mantiene desde 2014, con un único pinchazo en 2017. La razón principal que aleja a los campus nacionales de los primeros puestos es que el 'ranking de Shanghái' valora esencialmente la investigación de muy alto nivel (sobre todo la científica y técnica) por encima de la docencia y prima con hasta un 30% de puntuación a las universidades con alumnos y profesores en posesión del premio Nobel o la medalla Fields (Matemáticas), de los que España carece.

España tiene una presencia más bien modesta en la élite, pero en cambio es una potencia entre la clase media de la educación superior. Tiene un alto nivel medio de calidad en la gran mayoría de sus campus. Así lo demuestra el segundo 'ranking' mundial publicado por la Universidad de Jiao Tong, el que define las universidades que ocupan los puestos del 501 al 1.000 -las candidatas a saltar en próximos años al 'top 500'-, que incluye a otros 25 centros españoles, tres más que en 2018.

La lista ampliada demuestra que 38 universidades españolas -todas públicas salvo la Universidad de Navarra- están entre las 1.000 mejores del mundo, un nivel de calidad que solo pueden acreditar el 6% de los centros de educación superior de los cinco continentes. Esto significa que el 76% de los campus públicos españoles, tres de cada cuatro, están entre los de mayor calidad del planeta.

La elite española, según el 'ranking de Shanghái', está compuesta por trece centros, tras la salida este curso de la Universidad de Compostela y la entrada por vez primera de las de Oviedo, Sevilla, Islas Baleares y Zaragoza. La Universidad de Barcelona es la única ubicada entre los puestos 150 y 200 y la siguen la Complutense de Madrid, la Autónoma de Barcelona, la de Valencia y la de Granada, todas ellas entre las posiciones 201 y 300 -desde el puesto 99 solo se numeran por centenas-. En el siguiente escalón, en el grupo de las 301 a 400 mejores, están la Autónoma de Madrid y la Pompeu Fabra. Y entre el último centenar de la clasificación principal están la Politécnica de Valencia, la del País Vasco y las cuatro nuevas incorporaciones.

Los autores del estudio consideran que son cuatro las principales candidatas españolas a ingresar en próximos años en el 'top 500', que se corresponden con las posiciones 501 a 600 de la lista complementaria. Son la recién descendida, la de Santiago de Compostela, la Politécnica de Madrid, la Jaime I y la Rovira i Virgili (que ha mejorado en un año 200 posiciones). Entran por primera vez en la lista de las 1.000 mejores las universidades de Lleida, Extremadura, Girona y las Palmas, así como la Rey Juan Carlos y la Pablo Olavide. Se cae de la selecta clasificación la Carlos III.

Harvard, líder eterno

Las diez primeras posiciones del 'ranking de Shanghái' están copadas por las ocho principales universidades estadounidenses, con Harvard y Stanford a la cabeza, y por las dos ilustres británicas, Cambridge -que se asienta en el tercer puesto- y Oxford -séptima-. Este año, al igual que en los dos años anteriores, no hay posibilidad de encontrar un campus que no pertenezca a uno de estos dos países hasta la posición 19, donde se ubica el Instituto Federal Suizo de Tecnología, con sede en Zurich. La Universidad de Kyoto es la primera asiática, en el puesto 32.