Un ingeniero de la Politécnica halla cómo detectar puntos de la mano con cámaras de todo tipo

Ginéz Hidalgo, en un ensayo del desarrollo tecnológico en Estados Unidos./LV
Ginéz Hidalgo, en un ensayo del desarrollo tecnológico en Estados Unidos. / LV

Ginés Hidalgo, titulado en Telecomunicación, desarrolla en EE UU un sistema pionero en el mundo, que capta la cara y los dedos en tiempo real

C. R.CARTAGENA

Un exalumno de la Escuela de Telecomunicación de la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT) ha desarrollado en Estados Unidos el primer programa del mundo capaz de detectar puntos de las manos con cualquier tipo de cámara, como la de un teléfono móvil. La aplicación de Ginés Hidalgo, que tiene 25 años y nació en Puerto Lumbreras, abre nuevas posibilidades en inteligencia artificial, robótica y realidad virtual, entre otros campos.

Revistas científicas internacionales como TechCrunch y IEEE Spectrum han publicado ya los detalles del sistema ideado por este tecnólogo, que terminó el grado en Ingeniería de Telecomunicación en Cartagena en 2014.

Según informó ayer la UPCT en un comunicado, la nueva herramienta es capaz, por ejemplo, de proporcionar información a un robot para que éste entienda lo que necesita o lo que le pide un humano. Además, el programa es pionero en detectar conjuntamente, y en tiempo real, el cuerpo, las manos y la cara. Y todo ello sin necesidad de utilizar sensores en el cuerpo ni otros sistemas muy costosos, como cámaras de profundidad o sistemas multicámara, destacó el investigador.

Hidalgo es el primer autor de 'OpenPose', un programa que acaba de lanzarse de forma gratuita. Además, la empresa de automóviles Ford ha comprado la licencia del sistema, cuyo algoritmo se ha utilizado ya en el campeonato internacional RoboCup.

Las aplicaciones del programa desarrollado serán de gran utilidad para personas sordas, ya que permitirán detectar el lenguaje de signos de una persona sin audición y que un ordenador interprete lo que necesita en cada momento.

Interés de Ford y Facebook

Los psicólogos, que ahora están intentando interpretar los puntos de la cara para analizar el comportamiento humano, podrán realizar asimismo un análisis más exhaustivo. El motivo es que este programa les permitirá acceder a todo el cuerpo, añadió el investigador.

El joven ingeniero fue el número uno de su promoción y premio extraordinario fin de carrera. Cuando estaba acabando el grado y viajó a Austria con una beca Erasmus, fue fichado por la Carnegie Mellon University (CMU), la mejor universidad en 'Computer Science' (ciencias de la computación) de Estados Unidos.

Durante sus primeros tres años allí, se ha especializado en la detección y el seguimiento de rostros humanos. En concreto, trabajó en 'IntraFace', un detector y seguidor de caras que puso en marcha la startup 'Faciometrics', creada por su 'advisor', el profesor español Fernando de la Torre. Esta empresa fue adquirida por Facebook hace unos meses.

El lumbrerense sigue investigando en esta área a tiempo completo, supervisado por Yaser Sheikh, y cursa un máster en Robótica. Su coordinador dirige, además, en Pittsburgh la división de investigación de 'Oculus', una empresa conocida por sus gafas de realidad virtual y que también compró Facebook, en 2014.