El cirujano Cavadas, al servicio de los marines

El doctor Pedro Cavadas posa junto al marino estadounidense. / EFE

El conocido médico valenciano, condecorado por reimplantar la mano a un militar de EE UU que sufrió un accidente en un submarino en Cartagena

LAURA GARCÉSMadrid

Un nuevo hito se anota en la agenda del doctor Pedro Cavadas tras reimplantar una mano a un joven marine de los Estados Unidos en una operación «peculiar». Otro de sus 'milagros' se ha obrado en los quirófanos de un hospital valenciano, el de Manises. Hasta allí trasladaron en helicóptero desde Cartagena al joven paciente, que había sufrido la amputación de su mano derecha al nivel de la muñeca.

Un grave accidente a bordo de un submarino cuando se encontraba a 70 millas de la costa de Cartagena le había dejado en esa situación. La pericia del experto cirujano y los miembros de su equipo consiguieron el reimplante que le ha devuelto la mano. Hoy el joven marine, de 21 años, se recupera en su país. Ayer, el cirujano y su equipo recibieron diplomas de agradecimiento de manos del comandante de la US Naval Forces en Europa, el almirante James Foggo. El doctor Cavadas, además, recibió una condecoración y un libro de la Fundación El Legado.

«El accidente catastrófico» tuvo lugar el pasado 27 de marzo en la nave de la Sexta Flota de EE UU. Tras una atención de emergencia, el joven marine fue trasladado en barco hasta la costa y desde allí un helicóptero lo acercó al Hospital de Manises, donde llegó sobre las 4.30 horas del día 28. En 20 minutos se movilizó el equipo quirúrgico, que invirtió cinco horas en una operación que fue «peculiar» dado el tiempo, más de diez horas, que la mano del marine estuvo sin riego sanguíneo. El rescate y posterior traslado exigieron el transcurso de esas horas que, como explicó el cirujano, supone «mucho tiempo de isquemia». De esa manera, «nos encontrábamos al límite del tiempo, rozando el larguero» para practicar intervenciones de estas características.

Recuperación de la movilidad

Esta circunstancia arrastró de forma necesaria a abordar una modificación en la técnica quirúrgica. El resultado fue un éxito. Colocaron un catéter «entre una arteria del muñón y una de la mano amputada y con eso proporcionamos riego inmediato y provisional a la mano para reducir el tiempo de falta de riego». Conseguida la irrigación llegó el trabajo quirúrgico, que consistió en «un reimplante de la mano derecha a nivel del radio y cúbito distal». Fueron necesarias labores de cirugía reconstructiva y de microcirugía, así como un injerto de piel tomado del miembro inferior derecho. Cavadas espera que el paciente recupere prácticamente toda la movilidad. El cirujano ofreció detalles de la intervención en el acto de agradecimiento en el que recibió la condecoración del almirante Foggo, quien destacó el caso como un «ejemplo de cooperación internacional entre Estados Unidos y España». A este reconocimiento se unió el agradecimiento por haber «hecho posible que el marine pueda volver a usar su extremidad».

La operación fue posible gracias a la «rápida intervención, habilidad y profesionalidad» de todos los que participaron, comenzando por Salvamento Marítimo, que rescató al herido y lo trasladó a tierra, donde un helicóptero lo evacuó al Hospital de Manises. Al reconocimiento también asistió el capitán Mike McGinnis, doctor de la US Navy y comandante de las US Naval Forces en Europa, quien destacó la «gran profesionalidad» del equipo de rescate. Hace poco visitó al herido y fue «muy emocionante» para él y sus compañeros poder verle decir hola «otra vez».