Rescatan el primer tratado sobre vampiros, escrito por el benedictino Agustín Calmet

Luis Alberto de Cuenca: «Sin la aportación del autor francés, Bram Stoker no hubiera podido escribir 'Drácula'»

T .G. YEBRA| MADRID
Ejemplar de la primera edición de la novela . LV/
Ejemplar de la primera edición de la novela . LV

A mediados del siglo XVIII, un erudito benedictino francés, Agustín Calmet, publicó un libro sobre los que salen de sus tumbas para alimentarse con la sangre de los vivos. Calmet era abad del monasterio de la orden de San Benito de Sénones, en la región francesa de Lorena. Nacido en Mesnil-la-Horgne, cerca de Commercy, en 1627, murió en París en 1757. Gran erudito, autor de un monumental comentario bíblico (compilado en 23 tomos), se interesó pronto por el mundo de las apariciones. Gracias a sus relaciones personales con diversos clérigos, misioneros y campesinos de aquellos remotos territorios acumuló la suficiente información y testimonios como para escribir dos volúmenes: y .

«Todo un festín para los aficionados al género», señala el escritor Luis Alberto de Cuenca, quien ha puesto el prólogo al (Rey Lear), un volumen que refunde los dos estudios publicados por el fraile benedictino y que atrajo la atención del padre Feijoo y de Voltaire.

«Sin la aportación de Calmet, Bram Stoker no habría podido escribir su célebre (1897)», apunta Luis Alberto de Cuenca. «Tampoco hubieran sido posibles -añade- (1819), escrito por John William Polidori, médico personal de Lord Byron, ni (1871), vampira creada por Sheridan Le Fanu en 1871.

'Crepúsculo'

El vampirismo, género que ha vuelto a ponerse de moda gracias a la serie literaria de la norteamericana Stephenie Meyer, «goza de una enorme salud editorial», asegura Jesús Egido, editor de Rey Lear. «Nos parecía que ahora que los vampiros han vuelto a los escaparates, era fundamental acudir a la fuente primera de un mito que parte del romanticismo y engancha con la cultura pop». Ilustrado con medio centenar de dibujos, pinturas y grabados, la cuidada edición de inaugura un nuevo sello, Reino de Goneril, dependiente de Rey Lear.

En algunas culturas, un cadáver desenterrado era considerado vampiro si su cuerpo aparecía hinchado y le salía sangre de la boca o la nariz. También si sus uñas, pelos y dientes eran más largos que cuando había sido enterrado. Existen numerosos y variados rituales que se utilizaban para identificar vampiros. Uno de los métodos descrito por Calmet para localizar sus tumbas consistía en guiar a un muchacho virgen montado en un caballo -también virgen- a través de un cementerio. El caballo se negaría a avanzar cuando encontrase la tumba de uno de ellos.

Según las creencias populares, los vampiros tienen poder para transformarse en insectos, ratas, lobos o en niebla. Aunque la forma más divulgada es la de murciélago. En Transilvania (Rumanía) se los describe como flacos, pálidos y de larguísimas uñas. En Bulgaria se les puede reconocer por poseer un solo agujero en la nariz.