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Adiós, ranita meridional

Ejemplar de ranita meridional. /RAFAEL MATEOS
Ejemplar de ranita meridional. / RAFAEL MATEOS

Ecologistas en Acción da por extinguido este anfibio en la Comunidad Autónoma después de rastrearlo sin éxito durante tres años

Miguel Ángel Ruiz
MIGUEL ÁNGEL RUIZ

La ranita meridional puede presumir de un hito penoso: es el primer vertebrado que se extingue en la Región de Murcia durante este siglo. Así lo asegura Ecologistas en Acción, que ha participado durante los tres últimos años en el seguimiento de este anfibio sin haber detectado un solo ejemplar.

Los resultados obtenidos en el programa de seguimiento de fauna amenazada, que lleva a cabo la Consejería de Agua, Agricultura, Ganadería, Pesca y Medio Ambiente con la participación de varias organizaciones ambientales, como Ecologistas en Acción, son negativos para la 'Hyla merodionalis', amenazada como la mayor parte de los anfibios, y ya tristemente desaparecida en la Región de Murcia.

La infructuosa búsqueda se centró en zonas húmedas de la comarca del Altiplano (Yecla y Jumilla), donde constaban citas de este pequeño batracio.

Según Ecologistas en Acción, para evitar nuevas extinciones en Murcia es necesario poner en marcha los planes de recuperación de fauna que aún siguen sin ser ejecutados, «ya que apenas un 10% de las especies que deberían estar amparadas por estas disposiciones cuentan con un plan aprobado». Por otro lado, recuerdan que la aplicación real de esta normativa «acumula muchos retrasos en las acciones que contempla», por lo que han elevado quejas al Defensor del Pueblo desde 2009.

Para el Gobierno regional, sin embargo, la extinción no es tan reciente puesto que, según sus datos, «no fue detectada ya en los trabajos realizados en 2002, 2003 y 2004 para el atlas de distribución de los anfibios de la Región por la Universidad de Murcia. Tampoco posteriormente en los trabajos del programa de seguimiento de vertebrados ni en los autorizados a entidades para muestreos y seguimientos de anfibios». Medio Ambiente mantiene que no hay noticias de esta especie desde los años 80, cuando se detectó en dos cuerpos de agua del Altiplano, según los trabajos de Vicente Hernández Gil.

La más pequeña de Europa

La ranita meridional es uno de los dos únicos representantes de ranas arbóreas de la península ibérica, además del anfibio más pequeño de Europa. Generalmente de color verde brillante, puede adquirir unos tonos más grisáceos según las características del hábitat que ocupe. Es una especie abundante en Europa, si bien su principal distribución se localiza en la mitad sur peninsular, entre Extremadura y Cádiz, donde se encuentran las principales poblaciones.

Como tantos otros anfibios, recuerda Ecologistas en Acción, es muy sensible a los cambios en la calidad de las aguas y la contaminación. Precisamente por ello esta especie es un buen 'bioindicador', por lo que el seguimiento de sus poblaciones permite detectar las alteraciones en la calidad ambiental del medio en el que vive, que en este caso son humedales, uno de los ecosistemas más amenazados de las zonas áridas.

Ecologistas en Acción recuerda que esta rana, que perteneciente a la familia de los hílidos, está incluida como especie protegida en el Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial. Por otro lado, su categoría IUCN (International Union for Conservation of Nature) regional es 'vulnerable'. Sin embargo, la organización destaca el «hecho insólito» de que en el Catálogo de Fauna amenazada de la Región de Murcia no se incluyen anfibios, y por lo tanto esta especie no tiene categoría asignada.

Más de cien voluntarios

Respecto a los datos que refleja el seguimiento de la especie, los primeros datos recabados en Murcia y Almería durante 2016 detectaron un importante declive de las poblaciones conocidas con respecto a las citas históricas que la mencionaban entre 1980 y 1990. Por este motivo, en el marco del 'Proyecto Hyla del Sureste' los datos han sido complementados durante 2018 y 2019 al intensificar su búsqueda en Murcia, Almería y Alicante.

En esta búsqueda participaron más de 100 voluntarios, que muestrearon más de 100 localizaciones siguiendo el protocolo establecido para conseguir datos homogéneos y fiables, coordinados por Mariano Paracuellos. Además de estos muestreos extensivos, se realizaron otros más intensivos, con objeto de comprobar la fenología de canto de la especie en el sureste, comparándolos con aquellos otros obtenidos en Nador (Marruecos), Ceuta, Gran Canaria, Granada y Málaga.

En la Región de Murcia se han prospectado zonas del Altiplano con características adecuadas y donde existían citas históricas, como la rambla de Tobarrillas, la Fuente del Pino y el Charco del Zorro, en los términos de Yecla y Jumilla, que corresponden a los extremos del área de distribución de la especie en el sureste de la península.

Demasiadas amenazas

Para Ecologistas en Acción, «el mensaje resultante de los datos obtenidos en estos muestreos, participados por la ciencia ciudadana, es claro: la especie no solo se ha extinguido en la Región de Murcia, sino que está muy cerca de extinguirse en el resto del sureste peninsular». Y advierten de que las alteraciones que provoca la actividad humana sobre los ecosistemas «probablemente hayan sido los motores del cambio, acabando con los hábitats en los que se desarrollan esta y otras tantas especies».

Los expertos apuntan como principales amenazas sobre la ranita meridional a la contaminación por pesticidas, fertilizantes y «otros insumos utilizados en la agricultura intensiva», la desaparición de los humedales en los que vive la especie debido al urbanismo o su conversión a cultivos, la acumulación de basuras y vertidos, la extracción masiva de agua que hace desaparecer las charcas, alterando profundamente los humedales, y la presencia cada vez más masiva de especies invasoras.

Ecologistas en Acción insiste por último en la necesidad de la aprobación y aplicación urgente de los Planes de Gestión de los espacios protegidos y especies amenazadas de fauna y flora de la Región de Murcia, «ya que sin dichos planes, la ranita meridional no será la única especie cuya extinción se certifique en los próximos años».