Ciclismo | Vuelta a España

Valverde: «El podio sería un gran premio»

Alejandro Valverde, este martes, en rueda de prensa junto a Nairo Quintana./EFE
Alejandro Valverde, este martes, en rueda de prensa junto a Nairo Quintana. / EFE

Sin embargo, el murciano no descarta nada para una última semana de carrera en la que «puede pasar de todo» y no teme repetir el final de la edición de 2018, cuando se quedó sin fuerzas en el último fin de semana

EFEMurcia

Alejandro Valverde considera que conseguir el podio en Madrid al final de la Vuelta 2019 «sería un gran premio». El murciano es segundo en la clasificación general a falta de cinco días de carrera y está a 2.48 del líder, el esloveno Primoz Roglic. Su ventaja con respecto al tercero es de 54 segundos, y de 1.11 sobre el cuarto, Miguel Ángel López, primer corredor fuera del podio.

En una rueda de prensa que dio en la localidad burgalesa de Lerma junto a su director, Eusebio Unzué, y su compañero, el colombiano Nairo Quintana, Valverde no descartó nada para una última semana de carrera en la que «puede pasar de todo». En este sentido, sobre la etapa del miércoles, opinó que «aunque no es tan exigente» como las de los últimos días en Asturias, «sí que es exigente».

En todo caso, está contento de cómo le van las cosas, hasta sorprendiéndose a sí mismo por su rendimiento y «con la misma ilusión que cuando tenía 23 años». «Estoy muy contento. La gente me quiere muchísimo. Yo mismo no dejo de sorprenderme con 39 años como en mi segunda Vuelta en 2003. Sigo atacando y siendo como soy yo, Alejandro Valverde, dando lo máximo y dándolo todo para el público», dijo, «orgulloso» por otro lado de ser un ejemplo para los jóvenes.

«Estamos ahí, estamos bien y tenemos que seguir pensando que podemos estar ahí hasta el final de La Vuelta», resumió sobre sus sensaciones de cara a un final de carrera en la que no teme que le pase lo de la edición de 2018, cuando se quedó sin fuerzas en el último fin de semana. «Miedo no tengo. Está claro que puede ocurrir, pero si tienes miedo de que te pueda pasar te va a pasar seguro. Pero no hay motivos para pensar que pueda pasar», consideró.

«Venimos del Tour de Francia estando delante y en la Vuelta la carrera me está poniendo donde estoy. El cuerpo me sigue respondiendo», celebró. Sobre las posibilidades de desbancar a Roglic, dijo que aún no se sabe cómo puede reaccionar el esloveno, quien ya falló en alguna última semana de gran vuelta por etapas.

«No sabemos. De momento, no ha dado ninguna debilidad, aunque ayer cuando atacó por segunda vez [Miguel Ángel] López él también se abrió, aunque luego pudo cazarlos y nosotros minimizamos mucho las pérdidas. Siempre ha mostrado debilidad la última semana pero a día de hoy se le ve bien», explicó.

Ya en el plano personal, Valverde defendió a Roglic de las críticas a su escasa disposición tras los finales de etapa. «Yo lo veo una persona fenomenal. En ningún momento ha tenido ningún problema con ningún compañero y es muy educado. Lo que pasa es que a veces uno llega a meta al límite y con ganas de descansar y trata de minimizar al máximo todo para seguir recuperando. Y por eso se le puede ver serio y distante», explicó.

Sobre su equipo, asumió que se ha «quedado como líder» del Movistar por «un resfriado» de Nairo Quintana. Según explicó, Nairo partía de Alicante como líder y él con la obligación de no perder tiempo. «No es una situación que me guste más o menos, pero siendo segundo en la general siempre se está a gusto y uno tiene que asumir la responsabilidad», reflexionó un Valverde que, tras Roglic, ve al resto de favoritos «con las fuerzas muy igualadas».