CICLISMO

Duelo de lujo en Valencia

Valverde, con el maillot arcoíris, el pasado enero en Mallorca. Thomas, con el maillot de líder del pasado Tour. / efe | reuters
Valverde, con el maillot arcoíris, el pasado enero en Mallorca. Thomas, con el maillot de líder del pasado Tour. / efe | reuters

La ronda arranca hoy en Orihuela con una contrarreloj individual de 10,2 kilómetros Los campeones del mundo y del Tour, Valverde y Thomas, se miden en la Volta

SERGIO MORRO

La setenta edición de la Volta ciclista a la Comunitat Valenciana-GP Banc de Sabadell arranca hoy con un duelo de lujo en el que se verán las caras el vigente campeón del Tour de Francia, el gales Geraint Thomas (Sky) y el corredor murciano Alejandro Valverde (Movistar), campeón del mundo en ruta.

El ciclista de Las Lumbreras defiende el título conseguido el pasado año en la ronda valenciana que ha ganado ya en tres ocasiones, aunque enfrente tendrá rivales de altísimo nivel para pugnar por el jersey amarillo.

Así, participarán, entre otros, ilustres corredores como el holandés Niki Terpstra (Direct Energie), el colombiano Esteban Chaves (Midchelton Scott), podio del Giro de Italia y de la Vuelta Ciclista a España en 2016, o el irlandés Daniel Martin (UAE Emirates), que ha acabado entre los diez primeros del Tour de Francia en las tres últimas ediciones.

La Volta a la Comunitat Valenciana arranca hoy en la edición de 2019 con una contrarreloj individual de 10,2 kilómetros con salida y meta en Orihuela.La primera parte del terreno de esta etapa inicial transcurrirá sobre terreno llano y rectas largas, para dar paso a una parte final que terminará con una espectacular subida en zigzag de seiscientos metros con un desnivel en torno al nueve por ciento.

La segunda etapa, Alicante-Alicante, recorrerá 166 kilómetros con una primera parte complicada, pero cuyos últimos cuarenta kilómetros está previsto que los dominen los equipos que buscan una llegada al esprint.

Etapa «de emboscadas»

La tercera etapa, entre las localidades valencianas de Quart de Poblet y Chera, será de media montaña y contará con 191 kilómetros por carreteras de la provincia de Valencia. Ser ha catalogado como la típica etapa «de emboscadas», con carreteras estrechas, en las que los corredores fuertes tiene que empezar a asomarse.

En el cuarto día de competición se disputará la etapa reina (188 kilómetros) con cuatro puertos de montaña y transcurrirá por la provincia de Castellón, con salida en Vila-real y meta en alto, en la Ermita de Santa Llúcia de Alcossebre, con rampas durísimas de un veinte por ciento de desnivel.

La ronda concluirá el domingo con una etapa de 88 kilómetros entre Paterna y Valencia, con un circuito final por las calles de la capital valenciana.

Participarán en la ronda valenciana un total de veinticuatro equipos, de los que once de ellos son de categoría UCI World Tour: CCC, Katusha, Mitchelton Scott, UAE Emirates, Movistar, Lotto Jumbo, Astana, AG2r la Mondiale, Dimension Data, Sky y Bahrain Merida.

El reto de escuadras participantes son Direct Energie, Gazprom, Israel, Nippo Vini Fantini, Vlanderen Baloise, Caja Rural, Cofidis, Rally, Oporto, Euskadi, Fundacion Contador, Murias y Burgos BH.

Primera edición femenina

La Volta a la Comunitat Valenciana celebra este año por primera vez una edición femenina que se disputará el domingo con una prueba anterior al inicio de la quinta etapa masculina, pero con idéntico recorrido al de la carrera de hombres con la que se cerrará la Volta. La directora de la prueba de féminas, Silvia Tirado, explicó que participarán un total de veinte equipos con un total de 120 corredoras. «Vienen equipos de Inglaterra, Francia, Bélgica o Italia. De España llegan todos y contamos con corredoras ganadoras de etapas del Giro y Tour, así como con medallistas mundiales», señaló durante la presentación de la prueba. Además, destacó que esta carrera es la primera en igualdad en la bolsa de premios y que se concederán 2.435 euros a la ciclista que resulte ganadora, la misma cantidad que se otorga en una prueba masculina.

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