Alejandro Valverde, 'emperador' de Japón

Alejandro Valverde entra primero en meta en el Saitama Criterium, en Japón. /AFP
Alejandro Valverde entra primero en meta en el Saitama Criterium, en Japón. / AFP

El ciclista murciano se impone en el Saitama Criterium disputado en el país del Sol Naciente

EFEMurcia

El ciclista murciano Alejandro Valverde ganó este domingo el Saitama Criterium disputado en Japón, superando al británico Geraint Thomas, campeón de la última edición del Tour de Francia, y al japonés Yukiya Arashiro.

La carrera, organizada por los patrocinadores del Tour de Francia, se disputó en un circuito de 58,9 km en la prefectura de Saitama, al norte de Tokio.

«Fue una carrera maravillosa», declaró Valverde, 38 años, del equipo Movistar, que venció en el sprint final a Thomas.

«Estoy feliz porque fui capaz de participar en esta carrera», añadió Valverde, que cubrió los 58,9 km en 1 hora, 20 minutos y 13 segundos, lo que corresponde a un promedio de 44,056 km.

Valverde y Thomas fueron muy rápidos, reconoció el japonés Arashiro, que terminó tercero, a seis segundos.

El italiano Vicenzo Nibali, ganador del Tour de Francia 2014, terminó en la cuarta posición, delante del japonés Fumiyuki Beppu, ambos a 22 segundos del primero.

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