¿Por qué nos da sueño cuando estamos enfermos?

¿Por qué nos da sueño cuando estamos enfermos?
martín olmos

El ADN de la mosca de la fruta podría esconder el secreto de por qué dormimos más estando enfermos

M. J. MORENO MURCIA.

Más del 70% de los genes relacionados con enfermedades descritas en humanos tienen correspondencia en el código genético de la 'Drosophila melanogaster', más conocida como mosca de la fruta, y un 50% de las secuencias proteínicas de la mosca tiene análogos en los humanos. Además, tiene un reloj biológico circardiano de 24 horas parecido al de los humanos. Por todo ello, este insecto es un gran modelo genético que se utiliza para comprender muchos de los secretos que guarda el genoma humano, entre ellos los relacionados con el sueño.

En un reciente estudio, publicado en la revista 'Science', los científicos identificaron un gen, llamado nemuri, como el causante de aumentar la necesidad de dormir de estos insectos cuando están enfermos. En concreto, este gen, que codifica una proteína antibacteriana, se activa para combatir a los gérmenes durante una infección. Su sobreexpresión en el cerebro adormece y prolonga el sueño. Aunque ya se sabía que dormir está estrechamente relacionado con el proceso de curación, este estudio vincula directamente el sueño con el sistema inmunitario y proporciona una posible explicación de cómo aumenta la necesidad de descansar durante una enfermedad.

En los ensayos, los expertos privaron a las moscas de la muestra de su descanso diario. Al hacerlo, observaron que el gen nemuri se estimulaba y se sobreexpresaba en un conjunto de neuronas situado cerca de una región del cerebro implicada en el sueño. En consecuencia, los animales se volvían más somnolientos. Por el contrario, sin el gen se despertaban con mayor facilidad. No obstante, aunque en la investigación se han detectado péptidos (moléculas formadas por la unión de varios aminoácidos) similares en ciertos vertebrados, como peces y ranas, aún no se han identificado en mamíferos. El siguiente paso para los científicos será investigar el mecanismo por el cual nemuri promueve el sueño.