Cuatro de cada cinco españoles respiraron aire contaminado por ozono

Cuatro de cada cinco españoles respiraron aire contaminado por ozono

Ecologistas en Acción denuncia que 38 millones de personas se exponen a diario a niveles superiores a los permitidos por la OMS

J. LUIS ÁLVAREZMADRID

Durante los primeros nueve meses del año, cuatro de cada cinco españoles respiraron aire contaminado por ozono. Esto supone que el 81% de la población, unos 38 millones de personas, se ha expuesto a niveles superiores a los que son considerados como seguros por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Según el informe sobre la contaminación por ozono de Ecologistas en Acción en 2017, elaborado con datos de 455 estaciones de las distintas administraciones, los niveles de ozono «se han mantenido en general estacionarios, con alzas y descensos» dependiendo de la localización geográfica. De esta manera, la organización ecologista advierte de que tomando como referencia la normativa española y de la Unión Europea sobre ozono, «mucho más laxa que la de la OMS», 12,8 millones de personas, un 27 % de la población, se expusieron a los niveles admitidos este año. Esto supone un incremento de entre dos y tres millones de personas más que en 2016 y 2015, respectivamente, y seis millones más en relación a 2013 y 2014. Es decir, uno de cada cuatro españoles ha respirado un aire que incumple el estándar legal vigente para el ozono.

Durante 2017, los territorios más afectados por el ozono troposférico fueron Andalucía, Extremadura, Madrid, Murcia y, sobre todo, las Islas Baleares, que presentaron la peor situación del Estado. En cambio, los niveles de ozono fueron más moderados en las comunidades autónomas del Cantábrico, el Valle del Ebro, Castilla y León, Canarias, Castilla-La Mancha, Cataluña y el litoral mediterráneo desde Alicante a Gerona.

El documento expone que la contaminación por ozono en 2017 fue consecuencia en primera instancia de la coyuntura meteorológica, caracterizada por una gran estabilidad atmosférica y un fuerte calor primaveral y estival. «La evolución reciente de esta contaminación está relacionada con la tendencia al incremento en verano de las temperaturas medias y de las situaciones meteorológicas extremas (olas de calor), resultado del cambio climático», afirma.

Según Ecologistas en Acción, la contaminación por ozono «debería abordarse como un problema sanitario de primer orden». De acuerdo con las últimas estimaciones de la Agencia Europea de Medio Ambiente, en 2014 se registraron 1.600 muertes prematuras en España por la exposición a niveles de contaminación por ozono. Las personas más afectadas son las niñas y los niños, los ancianos, las mujeres embarazadas y quienes sufren enfermedades respiratorias y cardiovasculares.

El informe destaca que los costes sanitarios derivados de la contaminación por ozono representan alrededor de 5.000 millones de euros al año, un 0,33 % del PIB español, según el Banco Mundial, «sin considerar los daños provocados sobre los cultivos y los ecosistemas naturales». «Solo los costes económicos de la menor producción de dos cultivos como trigo y tomate, por su exposición al ozono en España, se han estimado en 800 millones de euros en 2000, el 3,2 % del PIB agrícola», recoge el estudio.

Vías de actuación

Desde Ecologistas en Acción aseguran que los planes de mejora de la calidad del aire para reducir la contaminación por ozono son obligatorios, según la legislación. Sin embarto, denuncian que no se ha elaborado en Andalucía, Aragón, Islas Baleares, Castilla-La Mancha, Castilla y León, Cataluña, País Valenciano, Extremadura, Madrid, Murcia, Navarra y País Vasco. «De forma sorprendente, la queja presentada por Ecologistas en Acción contra las administraciones españolas ha sido archivada por la Comisión Europea, porque 'el cumplimiento de los valores objetivo establecido para el ozono resulta complejo'», añaden.

El informe apunta como principales vías para reducir la contaminación por ozono la disminución del tráfico motorizado, la reducción de la necesidad de movilidad y la potenciación del transporte público. «Es necesario, además, dar facilidades al tránsito peatonal y a la bicicleta en las ciudades, así como la adopción generalizada de las mejores técnicas industriales disponibles y la reducción drástica de la generación eléctrica en centrales térmicas», agrega.

Toda la Región de Murcia, bajo la polución

El millón y medio de habitantes de la Región de Murcia ha respirado aire contaminado por ozono durante la primavera y el verano de 2017, según Ecologistas en Acción; 470.000 personas de acuerdo con el valor objetivo legal, más laxo que el de la OMS. La contaminación generada desde Murcia y Cartagena y el Valle de Escombreras se extiende por el territorio afectando a zonas más alejadas y rurales en forma de ozono troposférico. El Plan de Mejora de la Calidad del Aire de la Región de Murcia, aprobado en 2015, no contiene medidas específicas para la reducción del ozono troposférico, por lo que Ecologistas en Acción pide a la Comunidad Autónoma que lo desarrolle «de manera urgente».

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