Muere Bruce McCandless, protagonista de una imagen icónica de la era espacial

Bruce McCandless, durante un paseo espacial que ya es historia./Nasa
Bruce McCandless, durante un paseo espacial que ya es historia. / Nasa

El astronauta hizo historia al convertirse en el primero en ejecutar un desplazamiento por el exterior de la lanzadera con una mochila autopropulsada en 1984

EUROPA PRESSNueva York

El astronauta retirado Bruce McCandless, cuya imagen flotando en el espacio ha pasado a la posteridad, falleció el pasado jueves a los 80 años de edad, según ha confirmado la Nasa.

McCandless fue retratado por sus compañeros de la misión STS-41-B, la cuarta del transbordador Challenger, en 1984. En la imagen se le puede ver haciendo historia al convertirse en el primer astronauta en ejecutar un desplazamiento por el exterior de la lanzadera con una mochila autopropulsada. Seis años después, participaría en la misión para desplegar el telescopio espacial Hubble.

McCandless también ejerció como comunicador de control de la misión del Apollo 11, que culminó con el paseo lunar protagonizado por Neil Armstrong y Buzz Aldrin. "Nuestros pensamientos y oraciones van en estos momentos dirigidos a la figura de Bruce, quien siempre será recordado por esta icónica foto", ha declarado el administrador en funciones de la NASA, Robert Lightfoot.

"Recuerdo que mi mujer", escribió el astronauta en 2015, "se encontraba en el control de misión y había un poco de temor en el ambiente. Quería soltar una frase parecida a la de Neil Armstrong cuando pisó la Luna. Dije algo así como 'Es posible que hubiera sido un pequeño paso para Neil, pero es un salto de narices para mí'. Eso alivió la tensión".

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