Descartan que el asteroide interestelar 'Oumuamua' sea obra de extraterrestres

Una imagen de 'Oumuamua'. /Afp
Una imagen de 'Oumuamua'. / Afp

Iniciativas para buscar signos de vida inteligente planteaban que el artefacto podría ser una nave espacial

EUROPA PRESSMadrid

Científicos de la Universidad de Queen de Belfast, en Reino Unido, han liderado investigaciones en todo el mundo sobre un objeto misterioso que pasó cerca de la Tierra después de llegar del espacio interestelar profundo. Desde que el objeto fue descubierto en octubre, el profesor Alan Fitzsimmons y el doctor Michele Bannister, de la Facultad de Matemáticas y Física de la Universidad de Queen, han dirigido un equipo internacional de astrónomos para crear un perfil del visitante extraño, que ha sido denominado 'Oumuamua'.

El equipo estaba formado por científicos de otras partes de Reino Unido, Estados Unidos, Canadá, Taiwán y Chile, y en total participaron siete investigadores de la Universidad de Queen. El profesor Alan Fitzsimmons encabezó un equipo que midió la forma en que 'Oumuamua' refleja la luz del sol y la encontró similar a los objetos helados cubiertos con una costra seca. Esto se debe a que 'Oumuamua' ha estado expuesto a los rayos cósmicos durante millones, o incluso miles de millones de años, creando una capa aislante rica en materia orgánica en su superficie.

La investigación, que se detalla este lunes en la revista 'Nature Astronomy', sugiere que la corteza seca de 'Oumuamua' podría haber protegido su helado interior de ser vaporizado, a pesar de que el objeto estaba a 23 millones de millas del sol en septiembre cuando pasó a toda velocidad. "Hemos descubierto que la superficie de 'Oumuamua' es similar a los pequeños cuerpos del sistema solar que están cubiertos de hielos ricos en carbono, cuya estructura se modifica por la exposición a los rayos cósmicos", resalta el profesor Alan Fitzsimmons.

"También descubrimos que una capa de material rico en materia orgánica de medio metro de espesor podría haber protegido un interior similar a un cometa, rico en hielo y agua, de vaporizarse cuando el objeto era calentado por el sol, incluso si se calentaba a más de 300 grados centígrados", explica este investigador.

Un planetesimal con una superficie grisácea y roja

La doctora Michele Bannister y su equipo observaron 'Oumuamua' mientras todavía estaba al alcance de los telescopios más grandes del mundo y sus hallazgos se publicarán en 'Astrophysical Journal Letters' a finales de este mes. Descubrieron que el objeto era del mismo color que algunos de los planetas menores helados que habían estado estudiando en las afueras de nuestro sistema solar, lo que implica que diferentes sistemas planetarios en la Vía Láctea contienen planetas menores como la Tierra.

Trabajando juntos, los científicos han podido descubrir algunos hechos muy importantes sobre 'Oumuamua'. "Hemos descubierto que es un planetesimal con una corteza bien formada que se parece mucho a los mundos más pequeños en las regiones exteriores de nuestro sistema solar, tiene una superficie grisácea/roja y es muy alargada, probablemente del tamaño y la forma del rascacielos Gherkin en Londres", detalla Bannister.

"Es fascinante que el primer objeto interestelar descubierto se parezca tanto a un mundo diminuto de nuestro propio sistema doméstico. Esto sugiere que la forma en que se formaron nuestros planetas y asteroides tiene una gran afinidad con los sistemas alrededor de otras estrellas", añade.

El investigador asegura tener la esperanza de que harán más descubrimientos en el futuro cercano. "Hallazgos como este realmente ayudan a dar un poco más de información sobre lo que hay y anima a la gente a mirar hacia arriba y preguntarse", concluye.

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