El enorme asteroide Florence pasará a siete millones de kilómetros de la Tierra

Representación de la distancia entre Florence y la Tierra.
Representación de la distancia entre Florence y la Tierra. / NASA

Es el mayor asteroide que se acerca a nuestro planeta en más de un siglo, pero no representa ningún tipo de peligro

COLPISA / AFPMadrid

El asteroide más grande que se ha aproximado a la Tierra en más de un siglo pasará este viernes a una distancia de siete millones de kilómetros, aunque la NASA confirmó que sin representar ningún peligro para nuestro planeta.

Este asteroide, de 4,4 kilómetros de diámetro, fue descubierto en marzo de 1981 y bautizado con el nombre de Florence. "Es el objeto celeste más grande que pasa tan cerca de nuestro planeta desde el descubrimiento del primer asteroide en las cercanías de la Tierra hace más de un siglo", precisó la agencia aeroespacial estadounidense en su web.

"Aunque muchos asteroides conocidos han cruzado la Tierra a una distancia más corta que lo que lo hará Florence el viernes 1 de septiembre, todos eran más pequeños", señaló Paul Chodas, responsable del Centro para el Estudio de Objetos Cercanos a la Tierra (dependiente de la NASA).

Florence no debería regresar a las inmediaciones de la Tierra hasta octubre de 2024 y no volverá a pasar tan cerca de nuestro planeta hasta dentro de 500 años. Así, muchos científicos aprovecharán este pasaje para estudiar el cuerpo celeste en detalle y usando poderosos telescopios como los de California o Puerto Rico.

Las dimensiones exactas

"Las imágenes resultantes deberían permitir determinar las dimensiones exactas del asteroide y también revelar detalles de su superficie con una precisión de diez metros", calculó la NASA. Y es que las colisiones entre grandes asteroides y la Tierra son eventos inusuales. "Aproximadamente cada 2.000 años, un meteorito del tamaño de una cancha de fútbol golpea el planeta, devastando el área de impacto y los alrededores", afirmó.

En lo que respecta a objetos celestes capaces de aniquilar a la civilización humana -como el que provocó el fin de los dinosaurios hace 66 millones de años-, estos amenazan a la Tierra una vez cada algunos millones de años. La NASA comentó que un asteroide del tamaño de un automóvil golpea la atmósfera de la Tierra una vez al año, pero se desintegra antes de tocar el suelo.

Igualmente raro, el meteoro que en febrero de 2013 provocó importantes daños y dejó un millar de heridos en Chelyabinsk (Rusia) tenía un diámetro de 15 a 17 metros y una masa de 7.000 a 10.000 toneladas. Este objeto liberó una energía estimada de cerca de 30 veces la potencia de la bomba de Hiroshima.

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