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Mayordomo, un oficio sin paro

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Mayordomo, un oficio sin paro

Millonarios chinos, rusos y árabes pugnan por los servicios de un ayuda de cámara estirado, discreto, leal... y por supuesto inglés

26.10.12 - 01:09 -
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Las series de televisión 'Arriba y abajo' y 'Downton Abbey' han disparado la demanda de mayordomos. Los servicios de esos abnegados y rectos -aunque también ligeramente desdeñosos- criados ingleses vuelven a estar de moda, sobre todo entre adineradas familias de China, Rusia y Oriente Medio.
Esta figura intrínsecamente británica vinculada a la alta aristocracia vivía momentos de declive hasta que una nueva clase pudiente en los países emergentes la ha vuelto a poner de moda. Son muchos los millonarios que requieren ahora sus servicios y pocos los mayordomos debidamente entrenados, por lo que quienes acreditan experiencia y prestigio pueden llegar a cobrar 150.000 libras (185.000 euros) al año. «Los nuevos ricos de países como China buscan lo que no tienen para conseguir prestigio. Quieren impresionar a sus invitados y amigos con la etiqueta de un mayordomo inglés», explica a Efe Sara Vestin Rahmani, directora de Bespoke Bureau, una agencia de formación y reclutamiento de personal de servicio de alto nivel. La demanda de mayordomos de esta agencia, que ha colocado 350 en los últimos doce meses, se ha duplicado en un año y cuadruplicado en dos. Sus cursos trimestrales no tienen plazas libres hasta 2014.
Vestin explica que los británicos carecen de dinero para mantener mayordomos, una figura que en el Reino Unido queda reducida a los hoteles de lujo y la realeza, pero numerosas familias de otros países que se mudan a Londres los buscan «desesperadamente». Además, muchos de los cotizados 'english butlers' se trasladan a China y los países del Golfo, donde sus salarios se disparan.
La figura de mayordomo ya no se ajusta a la del tradicional empleado doméstico a cargo del servicio en una mansión, y especialmente de los salones, la bodega y la despensa. «Hoy en día tienen que adaptarse también a las necesidades del mundo actual», explica Gary Williams, de la agencia International Butler Institute.
Este mayordomo retirado, que ha trabajado para la realeza, jefes de Estado y famosos, ha abierto tres oficinas en Asia para hacer frente a la demanda. Williams, que ve ahora una línea muy delgada entre las labores de un mayordomo y la de un asistente personal, cree que sus principales cualidades deben ser «la flexibilidad, la dedicación, y, sobre todo, la capacidad de anticiparse a las necesidades de su jefe».
«Nunca discutas con los señores. Siempre tienen razón, aunque su petición sea absurda», aconseja Prem Rao, uno de los profesores del centro, que viste con chaleco y pajarita inmaculadamente blancas.
Tras más de 30 años en la profesión, George Telford admite que su trabajo requiere mucha vocación pero le ha dado la oportunidad de viajar en jet privado y pasar largas temporadas en yates. «Yo quería ser mayordomo desde que tenía once años. Mi inspiración fue la serie de televisión 'Arriba y abajo'», relata este escocés que, tras haber servido a ricas familias de todo el mundo y a las realezas del Golfo, ahora trabaja para un lujoso hotel de Escocia. George no disimula su nostalgia por los viejos tiempos en que vestía «de manera apropiada, con guantes blancos y levita», suspira.
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La serie 'Arriba y abajo' realzó en todo el mundo la figura del mayordomo inglés.


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