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GP Australia

Hamilton impone su ley en los primeros entrenamientos

Lewis Hamilton, con su Mercedes, en el circuito de Melbourne.
Lewis Hamilton, con su Mercedes, en el circuito de Melbourne. / Reuters
  • Sainz fue séptimo en los segundos libres, mientras que Alonso, «sin demasiados problemas», acabó duodécimo

El británico Lewis Hamilton (Mercedes) demostró que está a punto para competir, al ser este viernes el más rápido en las dos primeras sesiones libres del Gran Premio de Australia, primera prueba del Mundial 2017 de Fórmula 1. Con un tiempo de 1:23.620, registro logrado con neumáticos superblandos bajo el sol y temperaturas agradables -unos 20 grados-, el tres veces campeón del mundo demostró que este año está dispuesto a recuperar el trono.

Su tiempo es mejor que el récord en carrera del circuito de Albert Park, en Melbourne, logrado por el alemán Michael Schumacher con Ferrari en 2004 (1:24.125). Inferior también al tiempo de su ‘pole position’ del año pasado (1:23.837). Detrás del británico hubo pocas sorpresas, con el alemán Sebastian Vettel (Ferrari) en segunda posición por delante del otro Mercedes, en el que debutó el finlandés Valteri Bottas. El otro Ferrari, del también finlandés Kimi Räikkönnen, y los Red Bull de Daniel Ricciardo y Max Verstappen, completaron un previsible ‘top 6’.

«Al 99% fue perfecto. Al principio del día no sabíamos qué esperar. Sabíamos después de la primera sesión que los Ferrari no estaban al máximo. Y claro, de repente, en la segunda sesión, fueron rápidos. Mañana (por este sábado) veremos lo que hacen», dijo Hamilton.

Un día antes, en la rueda de prensa previa a las carreras, la estrella del circuito dijo que Ferrari era el favorito, en lo que pareció un golpe destinado a presionar a sus rivales. «Después de lo que hemos visto hoy, Lewis es el favorito. Ya lo era al llegar aquí y todo lo que ha pasado hoy le refuerza», resumió el director de Red Bull, Christian Horner, reflejando la opinión generalizada en el ‘paddock’.

Además, la primera toma de contacto en Melbourne sirvió para aliviar a los McLaren-Honda de Fernando Alonso y Stoffel Vandoorne, que no sufrieron los problemas mecánicos que arruinaron sus ensayos de pretemporada en Barcelona. «Creo que ha sido un viernes en el que no hemos tenido demasiados problemas. Algunos sí, aunque no tanto como en los test y hemos podido sacar algo de provecho al coche», dijo Alonso, que fue duodécimo, por detrás del mexicano Sergio Pérez (Force India).

La mejor vuelta de Sainz

El asturiano, campeón del mundo en 2005 y 2006, se mostró muy ambicioso con lo que espera de su equipo. «Si el año pasado luchábamos por la Q3 de manera constante, el 50% de las carreras nos metíamos y el otro 50% estábamos ahí a punto, pues este año todo lo que no sea estar entre los cinco o seis primeros no es ninguna reacción», señaló Alonso.

El otro español de la parrilla, Carlos Sainz (Toro Rosso), fue séptimo. «Se nota mucho que esta nueva generación de coches es mucho más rápida que la del año pasado ¡He hecho la mejor vuelta de mi vida en Melbourne esta tarde y es sólo la segunda sesión de entrenamientos libres! Tenemos aún mucho margen de mejora, pero es muy emocionante conducir el STR12», manifestó Sainz en declaraciones facilitadas por su escudería.

No finalizó contento el brasileño Felipe Massa en su estreno con Williams, al ver cómo su coche se quedaba parado por un problema en la caja de cambios. Como se esperaba tras el cambio de reglamentación técnica, desde la primera sesión los pilotos más veloces firmaron cronos inferiores en más de un segundo a los mejores tiempos de la clasificación del año pasado.

Y los nuevos monoplazas deberán rodar incluso más rápido en los próximos días, en la línea con la promesa del distribuidor de neumáticos Pirelli, que dijo que se ganarían cinco segundos por vuelta con respecto al año pasado.

Segunda sesión de ensayos libres:

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:23.620 (34 vueltas)

Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:24.167 (35)

Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1:24.176 (34)

Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1:24.525 (30)

Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-TAG Heuer) 1:24.650 (27)

Max Verstappen (NED/Red Bull-TAG Heuer) 1:25.013 (8)

Carlos Sainz Jr (ESP/Toro Rosso-Renault) 1:25.084 (34)

Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1:25.436 (29)

Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1:25.478 (36)

Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso-Renault) 1:25.493 (39)

Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes) 1:25.591 (35)

Fernando Alonso (ESP/McLaren-Honda) 1:26.000 (19)

Esteban Ocon (FRA/Force India-Mercedes) 1:26.145 (37)

Felipe Massa (BRA/Williams-Mercedes) 1:26.331 (6)

Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari) 1:26.498 (29)

Lance Stroll (CAN/Williams-Mercedes) 1:26.525 (27)

Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren-Honda) 1:26.608 (33)

Pascal Wehrlein (GER/Sauber-Ferrari) 1:26.919 (30)

Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1:27.279 (8)

Jolyon Palmer (GBR/Renault) 1:27.549 (4)