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La Vuelta se queda en casa

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Entrada de Valverde a meta. / JAVIER CARRIÓN

  • Alejandro Valverde consigue su quinta victoria en la ronda murciana tras ir escapado en solitario gran parte de la carrera

Alejandro Valverde dio toda una exhibición este sábado para lograr la victoria en la XXXVII Vuelta a Murcia-Gran Premio Banco Sabadell. El ciclista murciano del Movistar Team entró el primero en la meta, situada en la Gran Vía de Murcia, tras ir escapado en solitario gran parte de la prueba. Valverde se llevó así la ronda murciana por quinta vez en su carrera, tras los triunfos conseguidos en 2004, 2007, 2008 y 2014.

El colombiano del Team Katusha Jonathan Restrepo logro la segunda plaza tras imponerse al esprint a sus compañeros del grupo perseguidor. La tercera posición fue para el austriaco del Team Bora–Argon 18 Patrick Konrad, seguido de los belgas Jurgen Roelandts, del Lotto Soudal; y Baptiste Planckaert, del Katusha Alpecin, quienes fueron tercero, cuarto y quinto.

  • XXXVII Vuelta a Murcia-Gran Premio Banco Sabadell

«Ha sido durísmo, porque había viento de cara», explicaba el murciano tras cruzar la línea de meta. «Se ha puesto el equipo delante y he tenido que tirar en el puerto, aunque había mucho terreno por delante; he probado y he llegado», añadió. «Esta victoria es para los murcianos», concluyó el de Las Lumbreras.

Valverde exhibió una potencia y una clase descomunal para lograr el triunfo, tras permanecer fugado en solitario durante 70 kilómetros. El veterano corredor, que el 25 de abril cumplirá 37 años, era uno de los grandes favoritos para vencer aquí, en casa y lo hizo a lo grande.

El de Las Lumbreras saltó del pelotón a falta de nada menos que 70 kilómetros para la meta cuando ascendía el alto Collado Bermejo y no cesó en su empeño hasta cruzar la línea final, situada en la avenida Gran Vía Escultor Salzillo, con los brazos en alto.

La etapa, que constó de 182,7 kilómetros, coronó una vez más a Valverde, quien invirtió 4 horas, 3 minutos y 7 segundos y el colombiano Jonathan Restrepo, del equipo suizo Katusha Alpecin, fue segundo dando tiempo a los perseguidores.

La exhibición de Valverde comenzó cuando nadie lo esperaba y ventaja estuvo cerca de los tres minutos, la cual se mantuvo por el poderío del corredor del Movistar y ello a pesar de tener que pedalear durante tantos kilómetros con el viento soplando en contra en una etapa con ritmo acelerado desde el comienzo.

El único que en primera instancia pudo aguantar su acelerón fue Jon Izaguirre, del Bahrain Mérida, pero por poco tiempo.

El ganador conservó más de dos minutos y medio cuando se encontraba ya dentro de los diez kilómetros finales, cuando ya nadie dudaba de que sería el primero en cruzar la línea de meta, algo que hizo con 2 minutos y 10 segundos de ventaja sobre Restrepo.

De este modo muestra sus cartas justo cuando empieza su temporada, pues llegaba a Murcia tan sólo con la competición acumulada en la Challenge de Mallorca.