La Verdad

El FBI no descarta que el tiroteo en Florida se trate de un acto de terrorismo

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Captura de un vídeo del canal 51 de Telemundo donde se ven ambulancias evacuando a heridos en la pista de aterrizaje del aeropuerto de Fort Lauderdale, Florida.

  • La Policía detiene al autor del ataque, un joven de origen hispano de 26 años que dejó además ocho heridos y provocó el cierre de la terminal aérea

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El tiroteo ocurrido este viernes en el aeropuerto de Fort Lauderdale, 50 km al norte de Miami, en Florida, ha dejado un balance de cinco muertos, ocho heridos y provocó el cierre del terminal, que retoma su actividad este sábado.

El atacante fue identificado como Esteban Santiago, de 26 años, exsoldado estadounidense de la Guardia Nacional de Puerto Rico y de Alaska, según ha informado un responsable del Departamento de Defensa. El sospechoso, que había abandonado el ejército en agosto, estuvo desplegado en Irak entre abril de 2010 y febrero de 2011.

Poco antes de las 13.00 hora local un hombre abrió fuego en la sección de recogida de equipajes del terminal 2 del aeropuerto. Fue arrestado sin resultar herido tras dejar escenas de viajeros corriendo, en pánico, para salvar sus vidas. "El atacante disparó a al menos 13 personas. Ocho que están siendo tratadas en hospitales (...). Cinco sucumbieron a sus heridas y trágicamente murieron", ha explicado el alguacil del condado de Broward, Scott Israel, en rueda de prensa. Israel añadió que no identificarán a las víctimas por el momento y negó algunos reportes de prensa que daban cuenta de supuestos tiros que habrían tenido lugar después del arresto del sospechoso.

Un agente especial del FBI en Miami, George Piro, ha declarado que "la investigación está en una fase muy temprana aún" y que no se puede determinar si se trató o no de un acto terrorista. Tampoco informó qué arma usó el atacante. "En este punto parece que actuó solo", dijo Piro a periodistas.

El doctor Ralph Guarnieri, del centro de traumatología del hospital de Broward, dijo en conferencia de prensa enla noche que su sección recibió a cinco pacientes con heridas graves, tres de los cuales están estables y eran son sometidos a cirugías.

Pánico en la terminal

Localización del aeropuerto de Fort Lauderdale-Hollywood en el estado de Florida.

Localización del aeropuerto de Fort Lauderdale-Hollywood en el estado de Florida. / El Correo

Un vídeo tomado por un testigo con su celular y obtenido por el canal Fox mostraba a una persona sangrando en el suelo del terminal 2 y a otras tumbadas o arrodilladas. "Todo el mundo se dispersó, era una histeria masiva", contó otro testigo, un pasajero identificado sólo como Duane, a CNN.

El agente Piro explicó a la prensa que Santiago había viajado desde Alaska hasta Fort Lauderdale con una escala en Minnesota. Según CBS, protagonizó un altercado en una de las escalas del viaje.

Por su parte, CNN indicó que Esteban Santiago supuestamente había declarado que portaba un arma en su equipaje, algo que no sorprende en un país donde el derecho a portar armas es garantizado por la Constitución.

Piro también contó que un hombre que responde a la misma descripción de Santiago entró hace dos meses a una oficina del FBI en Anchorage, en Alaska, diciendo que lo estaban forzando a pelear por el grupo yihadista Estado Islámico. Los agentes del FBI que lo entrevistaron se preocuparon tanto entonces que lo enviaron a un hospital psiquiátrico.

El aeropuerto, blindado

El aeropuerto fue cerrado y todas sus actividades quedaron suspendidas, indicó el establecimiento en Twitter. Está previsto que reabra a las 05.00 horas del sábado (10.00 hora GMT). La terminal aérea recomendó a los viajeros contactar con sus aerolíneas para obtener detalles de sus vuelos a través de este vínculo.

Horas después del ataque, muchos pasajeros seguían retenidos en el terminal por su protección. "Nuestros pasajeros están resguardados en el lugar, estamos trabajando con las agencias del orden para liberarlos sistemáticamente", dijo Mark Gale, director del aeropuerto de Fort Lauderdale.

Imágenes de televisión mostraron a cientos de personas congregadas sobre la pista del aeropuerto, mientras la pequeña ciudad turística en la costa atlántica de Florida se sumía en sonidos de sirenas y bocinas. Un testigo, Ismail Burke, narró al canal ABC que caminaba por el terminal cuando escuchó gritos. "Entonces nos dimos vuelta y parecía que él (el atacante) tenía un uniforme y un arma grande", dijo. "Y de golpe empezó a dispararle a la gente. Corrimos al baño y así fue como pude salir de allí", añadió.

Reacciones

El presidente Barack Obama dijo que tiene el "corazón roto" por el incidente, en una entrevista exclusiva a ABC News. "No quiero hablar sobre ello, sólo decir que tengo el corazón roto por todas las familias que se han visto afectadas", lamentó el mandatario.

El gobernador del estado, Rick Scott, viajó al lugar y reiteró a periodistas al caer la tarde que se trata de "una investigación en curso", sin ofrecer detalles.

En tanto el presidente electo, Donald Trump, comentó en su Twitter que está "monitoreando la terrible situación en Florida" y envió sus "pensamientos y plegarias" a las víctimas.

Este ataque ocurre en un estado sensibilizado por los frecuentes tiroteos que ocurren en Estados Unidos. Solamente en junio del año pasado, un atacante solitario mató a 49 personas e hirió a 53 en un bar gay en Orlando, en el centro de Florida. El año pasado también ocurrieron en este estado al menos una decena de tiroteos masivos, que sin embargo fueron menos mediáticos porque dejaron menos víctimas.