Edición de 2018

La etapa reina del Tour, de 65 kilómetros en los Pirineos

Vídeo: Atlas

Tres jornadas en los Alpes contrarrestarán el peso de la primera semana, con una buena dosis de adoquines, y habrá contrarreloj en el País Vasco francés

JEAN MONTOISParís

El Tour de Francia de 2018 tendrá como principal atractivo una etapa reina de 65 kilómetros en los Pirineos centrales, con la ascensión inédita en final de etapa del Col de Portet, según anunció este martes en París su director, Christian Prudhomme, en la presentación de la prueba del próximo año. La 105 edición de la ‘Grande Boucle’, que comenzará el 7 de julio en Noirmoutier-en-l’Ile, en el departamento de Vendée, en el oeste de Francia, tendrá seis etapas de montaña y ocho llanas, con un recorrido de 3.329 kilómetros.

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Al igual que en 2015, cuando el Tour salió de Utrecht (Holanda), la primera parte, de nueve etapas, será sobre todo llana, en la región oeste de Francia. Con algunos atractivos, como la contrarreloj por equipos del tercer día en Cholet y dos etapas accidentadas en Bretaña, con llegadas en Quimper y Muro de Bretaña.

La principal dificultad estará situada al final de la primera semana, el 15 de julio, el día de la final del Mundial de fútbol de Rusia. Los organizadores han previsto una buena dosis de carretera adoquinada (21,7 kilómetros), un récord desde principios de los años 1980, en sectores temidos incluso por los habituales de la París-Roubaix. Para los escaladores, a menudo de peso ligero, el peligro llegará en esta etapa que terminará en Roubaix. La ciudad del norte de Francia, acostumbrada a recibir la ‘Grande Boucle’, no había albergado un final de etapa desde 1985.

Tres jornadas en los Alpes contrarrestarán el peso de la primera semana. La primera rinde homenaje a los maquis de la Resistencia, subiendo por primera vez el Plateau des Glieres, antes de alcanzar el Grand-Bornand, descendiendo la Colombiere. La segunda, muy concentrada, pasará por puertos paralelos y desconocidos (Bisanne, Pré y Montvalezan) para llegar a La Rosière, la primera de las tres llegadas en alto en la prueba.

«Es un Tour de Francia muy duro, con una primera parte un poco nueva por el noroeste de Francia: con viento, no una gran montaña, después una etapa con muchos sectores con pavés», estimó Froome, ganador del Tour en 2013, 2015, 2016 y 2017. «Es un Tour muy interesante con buena variedad de montaña, con los niveles y porcentajes bastante altos, muy buenos para mis características. Salvo la etapa del pavés, bastante bien. Me agrada. Tiene mucha montaña, en las etapas de Pirineos mucho desnivel y me gusta», indicó por su parte Nairo Quintana.

Alpe d'Huez e inédito final en Portet

El Alpe d’Huez esperará a los supervivientes en la tercera semana, al final de una trilogía clásica de talla XXL, tras La Madeleine y La Croix-de-Fer. El descenso hacia el Valle del Ródano (Valence) y la travesía por el sur del Macizo Central (Mende y Carcasona), que siguen, son ventajosas para los que confíen en protagonizar una escapada, antes de la tercera semana, decisiva, en los Pirineos.

En los Pirineos llegarán esos 65 kilómetros, en el departamento número 65, los Altos-Pirineos. La etapa en línea más corta de este siglo reúne todos los ingredientes de una etapa-reina: la concentración de las dificultades (Peyragudes y después Azet para comenzar) con un formato propicio para dinamitar la carrera, con la altitud (2.215 metros) de un gran puerto a descubrir, como final de etapa, el Portet.

«El Portet es un gigante, un Tourmalet bis», afirmó entusiasmado el director del Tour al presentar la subida de 16 kilómetros a más de 8% de pendiente, que domina la población de Saint-Lary-Soulan, en un marco natural impresionante. Una ascensión más larga, más alta y más dificultosa que Alpe d’Huez.

Dos días más tarde, la última etapa de montaña retomará un recorrido más tradicional, con los clásicos Tourmalet y Aubisque, antes de la llegada, al final, en Laruns, con el descenso de este último puerto.

La tendencia reciente a la reducción de las etapas contrarreloj se confirma y sólo habrá una etapa de este tipo, en la penúltima jornada. Esta vez, los rodadores sólo tendrán 31 kilómetros de crono individual, en un recorrido accidentado en las colinas del País Vasco francés, donde el Tour no estaba desde 2006. La distancia es ligeramente menor con respecto al año pasado (36,5 kilómetros en dos veces), aunque el récord de 2015 (apenas 13,8 km) no ha sido batido.

Todas las etapas contarán, como la contrarreloj por equipos de la tercera jornada, con un trazado alrededor de Cholet. Para Chris Froome, que descubrió el recorrido, pero también para el holandés Tom Dumoulin, su posible rival en este terreno el próximo mes de julio, cada segundo contará.

Recorrido del Tour de Francia 2018

Etapa Fecha Recorrido km

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.1. 7 julio Noirmontier - Fontenay-le-Comte 189

.2. 8 julio Mouilleron-Saint-Germain - La Roche 183

.3. 9 julio Cholet - Cholet (CRE) 35

.4. 10 julio La Baule - Sarzeau 192

.5. 11 julio Lorient - Quimper 203

.6. 12 julio Brest - Mur de Bretaña 181

.7. 13 julio Fougères - Chartres 231

.8. 14 julio Dreux - Amiens 181

.9. 15 julio Arras - Roubaix 154

16 julio Descanso en Annecy

10. 17 julio Annecy - Le Grand Bornand 159

11. 18 julio Albertville - La Rosière 108

12. 19 julio Bourg Saint-Maurice - Alpe d'Huez 175

13. 20 julio Bourg d'Oisans - Valence 169

14. 21 julio Saint-Paul-Trois-Châteaux - Mende 187

15. 22 julio Millau - Carcasona 181

23 julio Descanso en Carcasona

16. 24 julio Carcasona - Bagnères-de-Luchon 218

17. 25 julio Bagnères-de-Luchon - Saint-Lary-Soulan 65

18. 26 julio Trie-sur-Baise - Pau 172

19. 27 julio Lourdes - Laruns 200

20 28 julio Saint-Pée-sur-Nivelle - Espelette (CRI) 31

21 29 julio Houilles - París 115

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