Primer MAMBA de muchos

Un momento del torneo de baloncesto para veteranos celebrado en Murcia./Alfonso Durán/ AGM
Un momento del torneo de baloncesto para veteranos celebrado en Murcia. / Alfonso Durán/ AGM

La organización apuesta por una segunda edición de este torneo de baloncesto para veteranos que ha reunido en Murcia a 26 equipos, 9 países y 16 nacionalidades

EMILIO SÁNCHEZ-BOLEAMurcia

La sensación final de organizadores, colaboradores, participantes e invitados en cuanto al MAMBA (Masters Murcia Baloncesto) es unánime: un éxito. La ambición fue grande desde el principio, pues se trata del segundo torneo de baloncesto para veteranos de talla internacional que se organiza en España, un objetivo que Fernando Zaplana, empresario murciano, se propuso después de haber participado con la asociación Triple-Doble en otros torneos de baloncesto amateur para mayores de 40 años, como los disputados en Venecia, Irlanda o Santander, este último el más grande de España pero de ámbito nacional.

Con la experiencia de estos torneos y una vasta red de contactos tejida en las citadas participaciones, Zaplana y Triple-Doble se fijaron el mes de diciembre para organizar una competición aderezada con mucho más que baloncesto en unas fechas en que los diferentes participantes pudieran asimismo aprovechar la circunstancia para conocer una Murcia que cada vez más apuesta por emerger como destino turístico en Navidad, así como estimular las posibles relaciones comerciales que se pudieran establecer, puesto que "los visitantes son de un poder adquisitivo medio-alto, teniendo en cuenta que la edad mínima son 40 años, muchos se costean el viaje acompañados de sus familias y son varios los casos en que su estancia en Murcia será mayor que el fin de semana del torneo", explicaban Zaplana y Juan Carlos García, de Confiterías Maite y representante de las empresas patrocinadoras, además de ser también miembro de Triple-Doble, en una rueda de prensa de presentación del MAMBA en que estuvieron acompañados de Alonso Gómez, director general de deportes de la CARM, y Felipe Coello, concejal de deportes del ayuntamiento.

Unos campeones de Europa para abrir boca

Para dar relumbrón al torneo, organizado en los pabellones Príncipe de Asturias y Santa María de Gracia, la puesta en escena del viernes corría a cargo de un equipo de leyenda que tocó el cielo en la época de los participantes, los veteranos del Joventut de Badalona, campeones de Europa en 1994 y que, con cinco miembros de aquella plantilla (Juanan Morales, Rafa y Tomás Jofresa, Dani Pérez e Iván Corrales) que hizo triunfar al modelo de cantera en un baloncesto cada día más capitalizado, jugaron dos partidos a reloj corrido de treinta minutos antes dos combinados diferentes de la asociación Triple-Doble, que si bien en el primer enfrentamiento ejercieron como digno 'sparring' (14-33) en el segundo convirtieron la exhibición de los exprofesionales en compromiso, y es que estuvieron a un lanzamiento sobre la bocina del local Xavi Alarcón de perder (22-23).

En los veteranos del Joventut de Badalona se encontraban cinco jugadores del equipo campeón de Europa en 1994

Los veteranos del Joventut, con jugadores de sobra conocidos por el aficionado medio español de su momento, fueron la gran atracción paralela a la competición, puesto que propiciaron una buena entrada al Príncipe de Asturias, con una afición congregada no solo para disfrutar del talento que aún atesoran los verdinegros, entre los que más destacaron fueron los más jóvenes Dani Pérez e Iván Corrales, sino sobre todo para homenajear a José María Oleart, otrora entrenador del CB Murcia, quien ha dirigido a los murcianos en más ocasiones en la ACB y que volvía al pabellón en que debutó como entrenador pimentonero, cuando aún el Príncipe de Asturias era la casa del hoy UCAM. Oleart, recibido cálidamente por el público, también fue homenajeado por la organización del torneo, quien le entregó un simbólico regalo en reconocimiento a su contribución al baloncesto murciano.

Los ganadores

Campeón femenino +50:
Maximum Russia
Campeón femenino +40:
Pick&Mix (Reino Unido)
Campeón masculino +50:
Alassio Italia
Campeón masculino +40:
Charlatans Napoli
MVP Banco Sabadell femenino:
Anta Riekstina (Pick&Mix)
MBP Estrella de Levante masculino:
Massimo Marino (Charlatans)

El combinado del Joventut, cuantiosamente reclamado una vez finalizados sus partidos para un sinfín de fotos y autógrafos, también acudió invitado a la fiesta de bienvenida del MAMBA, celebrada el viernes por la noche tras una recepción oficial de las autoridades de la ciudad para los diferentes participantes, que ya por la mañana tuvieron ocasión de disfrutar de una visita guiada por la Murcia clásica en un día previo a la competición oficial.

Un torneo multicultural

Aunque con protagonismo local entre los equipos participantes, como era de suponer, el primer MAMBA puede presumir de haber reunido entre sus 26 equipos inscritos a catorce equipos extranjeros llegados desde nueve países diferentes (Italia, Inglaterra, Rusia, Croacia, Holanda, Alemania, Irlanda, Escocia y España), aunque el número en nacionalidades asciende hasta dieciséis.

Entre los participantes nacionales, mayoría murciana con siete equipos de diferentes localidades de la región, y otros cinco venidos de Madrid (dos), Alicante, Barcelona y Huesca.

Al MAMBA acudieron 26 equipos de nueve países y dieciséis nacionalidades diferentes, con grupos de casi treinta personas

Y con los equipos diferenciados por género y edad, las cuatro categorías del torneo (femenino +40 y +50 y masculino +40 y +50) daban comienzo a su competición el sábado a primera hora de la mañana, un día estipulado en el calendario para la fase de grupos, que en el caso de la competición femenina para jugadoras mayores del medio centenar de años también concluiría en el último partido de la tarde, coronando al Maximum Russia como vencedoras, aunque también jugarían un partido amistoso al día siguiente contra las campeonas de la competición para mayores de 40, no sin antes haber celebrado otra jornada de convivencia la noche del sábado con una cena de gala en el hotel NH Amistad.

El domingo, día con únicamente lugar para los partidos del 'ganar o a casa', las partidos por el título retransmitidos en directo por 7TV dieron con un resultado total de ganadores venidos de fuera, con el equipo británico del Pick&Mix venciendo en la categoría femenina +40 gracias a lo favorable del resultado en el derbi local entre Murcia Old Stars y San Jueves, no yéndose de vacío estas últimas, pues ganaron el trofeo honorífico a Manolo Ñíguez, entrenador de base murciano fallecido en 2013.

En cuanto a las categorías masculinas, resueltas en formato de eliminatorias, los triunfadores fueron los dos equipos llegados desde Italia, el Alassio en +50, que venció al Flesbek 98 holandés en la final, y el Charlatans de Nápoles, que dominó en la final al equipo organizador de Triple-Doble en un partido que empezó muy pronto a favor de los transalpinos y que, aunque permitió la remontada de los murcianos, no llegó a ser suficiente para evitar la coronación de quienes eran los grandes favoritos del torneo.

Un MAMBA que no se detiene aquí

Aunque la intención por parte de la organización antes de que el balón diera sus primeros botes en el torneo era la de dar continuidad al MAMBA y convertirlo en una cita anual para el baloncesto de veteranos, pues "el primero es siempre el que más cuesta hacer pero provoca el efecto llamada", a voz de Zaplana y García, la experiencia vivida el pasado fin de semana ha reforzado esta idea hasta confirmar que en diciembre de 2018 volverá a celebrarse un nuevo MAMBA que promete ser más grande que su edición piloto, que ha traído a Murcia un total de 725 pernoctaciones en una ocupación hotelera que en algunos grupos ha llegado a ser de hasta cinco noches de hotel, y que promete aumentar su impacto económico y turístico en su próxima edición.

Además, los jugadores de la asociación organizadora, Triple-Doble, no solo se llevarán el recuerdo de haber disputado dos partidos de exhibición contra sus ídolos de juventud, los veteranos del Joventut de Badalona, sino que tendrán una nueva oportunidad para medir fuerzas contra el campeón de Europa en 1994, que le ha invitado a disputar un nuevo encuentro, esta vez como visitantes, y asistir a un partido de la Liga Endesa del equipo verdinegro en el Olímpic de Badalona.

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