El Arqua expondrá en junio objetos de la fragata 'Mercedes'

Bernabé muestra unas monedas de plata recuperadas de la fragata, ante Negueruela./J. M. Rodríguez / AGM
Bernabé muestra unas monedas de plata recuperadas de la fragata, ante Negueruela. / J. M. Rodríguez / AGM

La muestra, con monedas y un almirez de oro recuperados del pecio, permanecerá seis meses en Cartagena antes de recorrer otras ciudades

LA VERDADCARTAGENA

El Museo Nacional de Arqueología Subacuática (Arqua), que tiene su sede en el puerto de Cartagena, expondrá entre los meses de junio y diciembre de este año una serie de piezas halladas en las tres expediciones realizadas por científicos de esa institución al pecio de la fragata 'Nuestra Señora de las Mercedes', hundida a principios del siglo XVIII en el Golfo de Cádiz, tras un ataque de la flota inglesa.

La organización de la muestra fue anunciada por el delegado del Gobierno, Francisco Bernabé, en una visita al laboratorio Arquatec, que el museo tiene en el polígono industrial Cabezo Beaza de Cartagena. En dichas instalaciones se acomete ya el proceso de restauración de los objetos recuperados el pasado verano en la tercera misión científica a este yacimiento subacuático.

Entre las piezas extraídas de las profundidades marinas destacan un grifo de bronce del siglo XVIII, una plancha de cobre perforada a modo de respiradero en la sentina del buque hundido por la Armada inglesa y tres roldanas de bronce con restos de madera por analizar. Todas ellas están siendo sometidas a un proceso de limpieza, desalinización, conservación y estudio.

El director del Arqua, Iván Negueruela, explicó que en la exposición habrá hueco para hallazgos peculiares, como un almirez de oro que podría ser de una de las niñas fallecidas durante el ataque inglés a la flota española en octubre de 1804 en el cabo de Santa María (Portugal). Sin embargo, no se expondrán los dos cañones culebrinas de finales del siglo XVI de estilo renacentista que viajaban a bordo y que la última expedición recuperó del lecho marino, a más de 1.100 metros de profundidad.

A otras ciudades

Negueruela aseguró que la intención del museo es que la muestra sea «itinerante» por otras ciudades, cuando concluya su exposición en Cartagena. La última campaña fue realizada por el buque de investigación oceanográfica 'Sarmiento de Gamboa', perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Consistió en prospecciones realizadas por los técnicos del Arqua, del Ministerio de Cultura, de la Armada y del Instituto Español de Oceanografía. El personal encargado de la expedición diseñó y adaptó en uno de los brazos de un vehículo submarino no tripulado una lanza de bombeo de agua para limpiar y preparar la maniobra de recuperación de las culebrinas sin daños.

Las piezas extraídas en las tres expediciones, desarrolladas en agosto de 2015, septiembre de 2016 y agosto de 2017, se unirán a los objetos ya recuperados y expuestos tras ganar el litigio judicial a la empresa cazatesoros Odissey.

Bernabé destacó que habrá oportunidad de contemplar los hallazgos tras una expedición arqueológica submarina que por primera vez fue capaz de bajar hasta profundidades superiores a mil metros, algo que hasta ahora ningún país había logrado realizar.

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