El Mar Menor: 20 afirmaciones científicas y una petición desesperada

1. Las lagunas costeras son ambientes altamente productivos por los gradientes físico-químicos que contienen. 2. Debido a los intensos flujos de energía, deberían ser simples, dominados por especies oportunistas y similares a sistemas contaminados. 3. Sin embargo, el Mar Menor es altamente complejo, heterogéneo y con una elevada biodiversidad, lo que le confiere la capacidad de autorregularse y defenderse de las presiones antrópicas. 4. La heterogeneidad hidrológica y de sustratos contribuyen a mantener dicha biodiversidad y mecanismos homeostáticos. 5. Su funcionamiento y capacidad homeostática dependen de la conexión restringida con el Mediterráneo. 6. El dragado del canal del Estacio indujo importantes cambios hidrológicos e hidrodinámicos; (7) induciendo, a su vez, la colonización de nuevas especies, como la expansión del alga 'Caulerpa prolifera'. 8. 'Caulerpa' aporta materia orgánica, produce enfangamiento y reduce el contenido en oxígeno del sedimento. 9. El aporte de materia orgánica y partículas finas propiciadas por 'Caulerpa' limitan el desarrollo de 'Cymodocea nodosa'. 10. La expansión de 'Caulerpa' contribuyó a la caída drástica de la pesca del mújol. 11. El aumento de la turbidez en zonas someras favorece a 'Caulerpa'. 12. Los dragados y vertidos de arena producen enfangamiento, aumento de la materia orgánica y pérdida de calidad en las playas. 13. La sustitución de 'Cymodocea' por 'Caulerpa' altera el poblamiento de peces y reduce la diversidad. 14. En el Mar Menor, los espigones afectan al hidrodinamismo y las corrientes litorales, no impiden la erosión de la playa, favorecen la retención de algas, el enfangamiento y el aumento de materia orgánica, perjudican el desarrollo de las comunidades esciáfilas en los balnearios y reducen la calidad de aguas. 15. Los balnearios tradicionales albergaban una elevada biodiversidad, con una comunidad de especies filtradoras que mantienen la calidad de aguas. 16. El Mar Menor ha perdido su estado oligotrófico y está inmerso en un proceso intenso de eutrofización. 17. La rambla del Albujón ha sido una fuente de nutrientes, agua dulce y contaminantes, amenazando con romper la integridad y complejidad del Mar Menor de forma irreversible. 18. Las medusas no eran el problema, sino un síntoma y la respuesta homeostática del sistema para mantener su integridad. 19. La ciencia no es una varita mágica que elimina los problemas, simplemente aplica el método científico para responder a preguntas con unos márgenes de confianza. 20. Puedo escribir los versos más tristes esta noche/ Escribir, por ejemplo: «El Mar Menor agoniza,/ y pululan, inquietos, los especuladores, a lo lejos».

Petición desesperada: Solo podremos resolver la situación extrema a la que hemos llevado al Mar Menor y evitar su deterioro irreversible tomando conciencia del problema y coordinando a todas las administraciones y usuarios implicados para buscar las soluciones, utilizando el conocimiento como base para la toma de decisiones.

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